Henri III de France

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Henri III

Henri III, né en 1551, fut roi de Pologne en 1573-1574 sous le nom d'Henryk Walezy (Henri de Valois) et roi de France à la mort de son frère Charles IX en 1574. Il est mort assassiné, en 1589, par le moine fanatique Jacques Clément. Marié à Louise de Vaudémont en 1575, il n'a pas eu d'enfants.

Henri III était le quatrième fils du roi Henri II et de Catherine de Médicis après François II (1544-1560), Louis de France (1549-1550) et Charles IX (1550-1574). En 1569, comme duc d'Anjou, il combat victorieusement les protestants français. En 1573, il est élu roi de Pologne, mais à l'annonce de la mort de son frère Charles IX, il fuit son trône polonais et revient en France, où il devient le roi Henri III.

À son avènement, la guerre civile fait rage entre les catholiques français commandés par le duc Henri de Guise et les protestants dirigés par Henri de Bourbon, roi de Navarre et cousin du roi de France, et le prince de Condé. Pendant tout son règne, Henri III doit louvoyer entre les deux camps. En 1576, il accorde aux protestants la liberté de culte (sauf à Paris), des place fortes de sûreté et des tribunaux mixtes.

Très mécontents, les catholiques fondent la Sainte Ligue sous la direction d'Henri de Guise. Les Ligueurs obligent le roi à reprendre la guerre contre les protestants. Une nouvelle paix est signée en 1580. Mais en 1584, le duc d'Alençon, dernier frère d'Henri III, meurt. Selon les règles en vigueur l'héritier du trône de France est désormais le chef protestant Henri de Bourbon. Les Ligueurs s'allient alors aux Espagnols. La guerre dite des trois Henri reprend en 1586-1587. Henri III est battu par les protestants. Furieux, les catholiques le chassent de Paris. Pour s'imposer, Henri III réunit à Blois les États-Généraux et en profite pour faire assassiner les Guise en décembre 1588. De nombreuses provinces se rebellent contre le roi.

Henri III se rapproche alors d'Henri de Navarre, qu'il reconnaît pour son héritier. Ils viennent assiéger Paris, mais, le 1er août 1589, Henri III est assassiné à Saint-Cloud par Jacques Clément un moine catholique fanatique. Son cousin et beau-frère Henri de Navarre lui succèdent sous le nom de Henri IV.

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