Paul III

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Paul III
Pape catholique
Le pape Paul III peint par Titien.
Le pape Paul III peint par Titien.
Fonction
220e pape de l'Église catholique
Règne 13 octobre 1534 - 10 novembre 1549 (15 années)
Prédécesseur Clément VII
Successeur Jules III
Nom de naissance Alexandre Farnèse
Naissance 29 février 1468 à Canino (États pontificaux)
Décès 10 novembre 1549 (81 ans) à Rome
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Paul III, né Alexandre Farnèse (Alessandro Farnese en italien) à Rome en 1468, est le 218e pape, mais aussi un prince de la Renaissance. Il fut élu pape en 1534. Ayant trois fils et une fille, il fait scandale en leur donnant des biens pris sur le patrimoine de l’Église catholique. Il meurt en 1549.

À Rome, il fait édifier le palais Farnèse (qui est aujourd'hui l'ambassade de France à Rome). Il commande à Michel-Ange la fresque du Jugement dernier, destinée à décorer un mur de la chapelle Sixtine au Vatican, et lui confie la direction des travaux de la basilique Saint-Pierre de Rome.

Mais c'est aussi un pape de combat contre le protestantisme : il réunit en 1545 le concile de Trente, qui doit préciser la doctrine et l'organisation de l'Église catholique. Il approuve la création de la Compagnie de Jésus, destinée à reconquérir les élites des pays passés au protestantisme, mais également aux missions outre-mer. Il crée l'Index, catalogue des livres interdits de lecture par un catholique.

En 1537, par la bulle Sublimis Deus, il condamne et interdit l'esclavage des Indiens d'Amérique et de tout autre peuple. Cette condamnation de l'esclavage vaut pour les Indiens mais aussi "pour tous les autres peuples", ce qui fait de ce pape un précurseur en son temps sur la question de l'égalité entre les hommes.
L'esclavage n'est pas terminé pour autant, puisqu'à partir de cette date, la traite des Noirs en vue de fournir les colonies européennes d'Amérique se met en place.

  • Francesco Chiovaro et Gérard Bessière, Urbi et orbi : deux mille ans de papauté. Gallimard, 1995. 176 p. Découvertes Gallimard Religions. (ISBN 2-07-053326-3)
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