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Athènes

« Athènes » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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37° 58′ 00″ N 23° 43′ 00″ E / 37.9666667, 23.7166667

Le Parthénon sur le plateau d'Athènes

Athènes est une ville, capitale de la Grèce. Elle compte 664 046 habitants (2011) et son agglomération en compte plus de trois millions.

Grâce à son histoire antique, Athènes est l'un des centres touristiques les plus importants au monde. Le Parthénon (temple consacré à Athéna), situé sur l'Acropole (le plateau autour duquel Athènes a été construite) est l'un des lieux les plus visités. Il y a aussi le temple d'Athéna Nikè (Athéna « victorieuse »). Il porte ce nom car Athènes fut victorieuse d’une guerre contre les Perses.

La fête des Panathénées[modifier | modifier le wikicode]

Chaque année, au cours de l'été, ont lieu à Athènes les Panathénées, fête en l'honneur d'Athéna, déesse protectrice de la cité.

Tous les quatre ans, cette fête est plus grandiose encore : ce sont les grandes Panathénées. Quatre jours durant, jeux et sacrifices aux dieux se succèdent. De jeunes athéniennes appartenant aux grandes familles de citoyens d'Athènes, les ergastines, offrent à la déesse le voile (peplos) qu'elles ont tissé pendant quatre ans. Tous les Athéniens se rendent en procession sur l'Acropole (colline où se trouve le temple du dieu protecteur sauf qu’Athènes est particulière, elle a plusieurs temples). Le sculpteur Phidias a représenté la procession sur une frise en bas-relief (sculpture qui se détache légèrement d'un fond plat) à l'intérieur du Parthénon.

Athènes dans l’Antiquité[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Cité d'Athènes.

Dans l'Antiquité, Athènes était une cité-état de la Grèce antique : elle symbolisait l'apogée de la civilisation grecque et fut parmi les villes les plus importantes de l'Antiquité, notamment en raison de son influence culturelle.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Fondation légendaire d'Athènes.

Organisation politique[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Démocratie athénienne.

Athènes fut également le berceau de la première démocratie de l'histoire de l'humanité : elle est née au Ve siècle av. J.-C. (temps de Périclès). La cité des athéniens, au Ve siècle av. J.-C., était puissante militairement, et les habitants unis dans leur croyance de leurs dieux ce qui leur permirent de dominer un assez vaste territoire.

Les citoyens avaient le pouvoir de :

  • Faire les lois (pouvoir législatif). Celles-ci sont discutées et votées par l'Ecclésia, qui se réunit sur la colline de la Pnyx.
  • Juger ceux qui n'ont pas obéi aux lois votées par tous (pouvoir judiciaire). Le tribunal s'appelle l'Héliée.
  • Le pouvoir de diriger la cité et de veiller à la bonne application des lois (pouvoir exécutif). Les magistrats et les stratèges sont tirés au sort ou élus.

Puissance militaire[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Catégorie:Bataille de l'Antiquité grecque.

Athènes devint une puissance militaire car au début du Ve siècle av. J.-C., les Mèdes menaçaient les cités grecques qui résistèrent cependant en remportant deux victoires militaires où Athènes joua un rôle décisif : la bataille de Marathon en 490 av. J.-C et la bataille de Salamine en 480 av. J.-C. Redoutant de nouvelles attaques, les cités grecques s'unissèrent et formèrent la Ligue de Délos dont elles confièrent la direction à Athènes. Cependant, cette dernière ne tarda pas à utiliser les cotisations de ses cités alliées pour embellir son acropole. Les cités alliées qui tentèrent de se rebeller furent rapidement battues et soumises à l'armée athénienne, car celle-ci avait accrue sa puissance depuis. Ainsi Athènes devint-t-elle à la tête d'un vaste empire.

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