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Amsterdam

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Bord d'un canal au centre d'Amsterdam
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Amsterdam est une commune néerlandaise, la capitale1 et la plus grande ville des Pays-Bas. Située à 430 km au nord-nord-est de Paris, dans la province de la Hollande-Septentrionale, elle compte 838 338 habitants (2016) et son agglomération regroupe près de 2,3 millions de personnes. On les appelle les Amstellodamois. Avec Venise, en Italie, c'est l'une des deux plus belles villes dotées de canaux d'Europe. Ces derniers sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

La ville a été fondée vers 1270, à la suite de la construction d'un barrage sur le fleuve Amstel qui lui donna son nom qui signifie en néerlandais le « barrage sur l'Amstel ». Les navires, du fait de l'existence de cet obstacle, ne pouvaient donc plus remonter le cours d'eau et furent alors obligé du décharger leurs marchandises à cet endroit. L'activité portuaire d'Amsterdam est née ainsi. Puis, afin de d'assurer l'écoulement de l'Amstel vers la mer, une série de canaux furent creusés2.

Au XVIIe siècle, elle était le plus grand port au monde et de nombreux artistes y vivaient, dont Rembrandt.

Culture[modifier | modifier le wikicode]

Musées[modifier | modifier le wikicode]

Amsterdam est la ville ayant la plus forte densité de musées au monde (le plus de musées par km2). Parmi ceux-ci, on compte :

Aujourd'hui[modifier | modifier le wikicode]

De nos jours, Amsterdam est encore un grand centre économique (5e ville d'affaires européenne). Son aéroport, Amsterdam Schiphol Airport, est le 4e d'Europe après Londres-Heathrow (Royaume-Uni), Paris-Charles-de-Gaulle (France) et Francfort-sur-le-Main (Allemagne).

Elle est aussi une destination touristique appréciée depuis les années 1960 (période hippie), en particulier à cause de la tolérance de la ville pour les drogues douces.

Armoiries de la ville d'Amsterdam

Armoiries[modifier | modifier le wikicode]

Amsterdam a comme patron saint André, apôtre de Jésus, qui prêcha dans le sud de la Russie et les Balkans, et fut crucifié par les Romains sur une croix en forme de X, dite croix de saint André.

Les armoiries d'Amsterdam symbolisent au départ le supplice de saint André. Chaque croix est censée protéger Amsterdam de trois grands fléaux : les inondations, les incendies et la peste. Mais depuis 1945, elles représentent des valeurs morales : l'héroïsme, la résolution et la miséricorde, liées à l'attitude de la population pendant la Seconde Guerre mondiale.

Administration[modifier | modifier le wikicode]

La ville est administré par un bourgmestre assisté de 19 échevins, lesquels sont désignés par un conseil communal comprenant 45 conseillers.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Cependant la famille royale, le gouvernement et les assemblées néerlandais résident à La Haye
  2. Fondation d’Amsterdam ou l’histoire d’un barrage qui donne naissance à une ville. sur vanupied.com
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52° 22′ N 4° 54′ E / 52.37, 4.9