Machine d'Anticythère

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Fragment principal de la machine : environ 20 × 20 cm.

La machine d'Anticythère est un artefact retrouvé par des pêcheurs d'éponges, en 1901, au fond de la mer Égée, près de l'île grecque d'Anticythère, dans l'épave d'un navire de commerce romain, couramment appelée épave d'Anticythère.

La machine d'Anticythère est le plus vieux mécanisme à engrenages connu au monde. Elle est conservée au Musée national archéologique d'Athènes.

Découverte[modifier | modifier le wikicode]

Au printemps 1900, deux caïques de pêcheurs d'éponges de l'île de Symi naviguent le long de la côte d'Anticythère. L'un des plongeurs raconte qu'il a vu au fond de la mer des hommes nus et des chevaux : pour preuve de ses dires, il remonte la main d'une statue de bronze. Il vient en fait de découvrir la cargaison d'une épave antique, par 60 mètres de fond. Le gouvernement grec envoie sur place des navires de guerre : les opérations de renflouement de l'épave durent jusqu'en septembre 1901. De nombreuses statues de bronze et de marbre en sont retirées : parmi elles, la fameuse statue de l'« éphèbe d'Anticythère » - peut-être du sculpteur Lysippe - conservée, elle aussi, au Musée national archéologique d'Athènes.

Grâce aux monnaies trouvées dans l'épave, on peut dater le naufrage de -86, année où les Romains dévastèrent la cité hellénistique de Pergame, en Asie Mineure.

Description et usages[modifier | modifier le wikicode]

La machine d'Anticythère comprend des dizaines de roues dentées en bronze, qui s'engrènent entre elles, disposées sur plusieurs plans. Cela ressemble à un mécanisme d'horlogerie, mais ce n'est pas une horloge pour indiquer l'heure : c'est plutôt une sorte de calculateur capable de déterminer les dates de diverses positions astronomiques, dont les éclipses.

De nombreuses inscriptions en grec ancien, dont la hauteur des lettres ne dépasse pas 2 mm, couvrent les faces et certaines parties internes de l'appareil. Ces inscriptions prouvent l'ancienneté de l'objet, de manière indubitable.

Source vidéo[modifier | modifier le wikicode]

Article mis en lumière la semaine du 27 juin 2016.
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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Machine d'Anticythère de Wikipédia.