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Grec

« Grec » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Alphabet grec
Α α Alpha Ν ν Nu
Β β Bêta Ξ ξ Xi
Γ γ Gamma Ο ο Omicron
Δ δ Delta Π π Pi
Ε ε Epsilon Ρ ρ Rho
Ζ ζ Zêta Σ σ ς Sigma
Η η Êta Τ τ Tau
Θ θ Thêta Υ υ Upsilon
Ι ι Iôta Φ φ Phi
Κ κ Kappa Χ χ Khi
Λ λ Lambda Ψ ψ Psi
Μ μ Mu Ω ω Oméga


Le grec est une langue indo-européenne de la famille hellénique. L'histoire du grec couvre plus de trois millénaires, d'environ 1500 av. J.-C. jusqu'à nos jours. Le grec s'écrit à l'aide d'un alphabet dérivé de l'alphabet phénicien, et assez proche de l'alphabet latin.

Il a évolué en quatre grandes phases : le grec ancien, la koinè, le grec médiéval et le grec moderne.

Le grec moderne est actuellement parlé en Grèce, à Chypre et de façon minoritaire en Albanie, en Turquie et en Italie. Il compte environ 15 millions de locuteurs.

Au cours de l'Antiquité, le grec est devenu une langue très prestigieuse grâce à la culture grecque, présentée comme un modèle dans le monde Occidental. Après les conquêtes d'Alexandre le Grand, il est également devenu la langue internationale du Moyen-Orient.

C'est une langue très importante pour la connaissance de langue française, car de nombreux mots dans les domaines scientifique, politique et littéraire, mais également de la vie de tous les jours, en sont issus.

Des tablettes mycéniennes au grec moderne[modifier | modifier le wikicode]

Tablette mycénienne en linéaire B consignant une commande de laine

Le grec « mycénien »[modifier | modifier le wikicode]

Les premières traces de grec datent de l'âge du bronze, de -1500 environ. On appelle le grec de cette période grec mycénien, en référence à la ville-citadelle de Mycènes. Ce grec était noté sur des tablettes d'argile dans une écriture syllabique dite « linéaire B », dérivée du « linéaire A » utilisé pour transcrire la langue minoenne (langue parlée en Crète sans rapport avec le grec). Les tablettes en linéaire B (en grec mycénien) ont été déchiffrées au cours des années 1950 ; celles en linéaire A (en langue minoenne) ne le sont toujours pas.

Puis apparaît l'alphabet grec, dérivé de celui des Phéniciens, avec des lettres supplémentaires.

Le grec ancien s'écrivait sans ponctuation, ni espaces entre les mots, ni les minuscules et majuscules que l'on trouve dans les éditions imprimées depuis la Renaissance.

Les premiers vers de l'Odyssée.

Grec ancien[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : L'Iliade et l'Odyssée.
Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Littérature grecque.

L'alphabet grec[modifier | modifier le wikicode]

L'alphabet grec, dérivé de celui des Phéniciens mais avec des lettres supplémentaires, apparaît au VIIIe siècle av. J.-C. On connaît diverses formes archaïques de cet alphabet avant sa stabilisation définitive au VIe siècle av. J.-C.

Littérature grecque[modifier | modifier le wikicode]

On peut situer Homère vers le VIIIe siècle av. J.-C. La langue de l’Iliade et de l’Odyssée apparaît comme archaïque par rapport à celle des siècles suivants, avec des mots et une grammaire qui diffèrent sensiblement de ceux du grec classique (Ve siècle av. J.-C.).

Les deux épopées homériques sont écrites en vers dits hexamètres, comportant six pieds (de chacun deux ou trois syllabes). La rime n'est pas connue à cette époque, mais le rythme est essentiel dans ces poèmes destinés à être chantés et interprétés par des aèdes.

La littérature grecque devient abondante à partir du Ve siècle av. J.-C. : c'est le grec classique, aujourd'hui langue de culture, à l'origine de la pensée occidentale.

Histoire
Théâtre
Poésie
Sciences, philosophie
Mathématiques
Médecine
Politique

La koinè[modifier | modifier le wikicode]

Grec médiéval[modifier | modifier le wikicode]

Ensuite, on a le grec médiéval ou byzantin qui s'étend sur tout le Moyen Âge : c'est la langue des églises chrétiennes orientales.

Grec moderne[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Grec moderne.

Cette langue se perpétue jusqu'à nos jours sans discontinuité : c'est le grec moderne, langue officielle de la Grèce, l'une des 23 langues officielles de l'Union européenne (2011).

Grec ancien ou grec moderne, c'est toujours la même langue, très reconnaissable depuis l'Antiquité. Elle a connu une longue évolution au cours des siècles, mais les différences sont beaucoup moins marquées qu'entre le latin classique et les actuelles langues romanes.

Aujourd'hui, les Grecs (les habitants de la Grèce) parlent donc la langue de leurs lointains ancêtres, avec des changements, plus sensibles à l'oral qu'à l'écrit, nettement conservateur.

Le grec est donc tout sauf une langue morte : c'est même la langue qui fournit les termes scientifiques communs à toutes les langues du monde d'aujourd'hui.

Mots venant du grec ancien[modifier | modifier le wikicode]

Des milliers de mots français ou anglais viennent du grec ancien : ce sont plutôt des mots scientifiques, mais aussi des mots du langage de tous les jours, comme crâne, théâtre, atome ou téléphone.

Quelques préfixes d'origine grecque[modifier | modifier le wikicode]

  • mono- (de μόνος) = une seule fois → monocouche (la peinture en une seule couche) ;
  • penta- (de πέντε) = cinq → pentagone (le centre de la défense états-unienne est un bâtiment ayant cinq côtés) ;
  • poly- (de πολύς) = plusieurs (de nombreuses) fois → polycopié ;
  • tétra- (de τέσσαρες) = quatre → tétraèdre ;

Norme ISO[modifier | modifier le wikicode]

Selon la norme ISO639 :

  • le grec ancien a le code grc ;
  • le grec moderne a le code el (en grec moderne : ελληνικά elliniká — voir le mot français hellénique).

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Parthenon from south.jpg

Langue et civilisation - Grec ancienAlphabet grecMonnaie grecque antiqueMystères d'Éleusis
Littérature et philosophie - SocratePlatonAristoteThéâtre grecEschyleSophocleEuripideAristophaneHérodoteThucydideÉsopeHéracliteCynisme (Diogène de SinopeAntisthène) • Stoïcisme (ÉpictèteCicéronSénèque) • Jacqueline de Romilly
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