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Température

« Température » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un hiver en Finlande : le thermomètre indique une température de -17 °C.

La température est la mesure du froid ou de la chaleur. Elle est mesurée par un thermomètre qui a des graduations correspondant à une échelle de température.

La température et la chaleur ne sont pas la même chose. La chaleur est de l'énergie qui va de quelque chose qui se refroidit à quelque chose d'autre qui se réchauffe. Un objet peut avoir une température très haute, mais contenir peu de chaleur parce qu'il est petit.

Représentation de la vibration thermique d'un segment d'hélice alpha protéique : l'amplitude de la vibration augmente avec la température.

Les scientifiques ont trouvé que la température correspond à une agitation moléculaire. La température est directement liée à la vitesse moyenne des molécules composant un objet. Plus cette vitesse est élevée, plus l'objet paraît chaud ; et plus cette vitesse est faible, plus l'objet paraît froid. Le zéro absolu est le point pour lequel les vitesses sont totalement nulles (en principe).

Températures repères[modifier | modifier le wikicode]

Certaines températures faciles à déterminer ont servi de repère aux échelles de température :

  • l'eau gèle à 0 °C ;
  • la température du coprs humain est d'environ 37 °C ;
  • l'eau bout à 100 °C ;
  • la température la plus froide possible est le zéro absolu, c'est-à-dire 0 kelvin ou -273,15 °C.

Température et chaleur[modifier | modifier le wikicode]

La quantité de chaleur qu'il faut pour chauffer un objet d'un degré est appelée sa capacité thermique. Une maison avec des murs épais a une capacité thermique plus grande qu'une maison de même taille avec des murs minces : elle se réchauffe et se refroidit moins vite.

La température est un aspect important de la météo et du climat. Elle varie entre le jour et la nuit.

Échelle de Celsius[modifier | modifier le wikicode]

On doit l'échelle de température du degré Celsius à Anders Celsius (1701 – 1744), un astronome suédois. Cette échelle choisit le point de congélation de l'eau pure comme étant égale à zéro degré Celsius. L'autre point est le point d'ébullition de l'eau pure, à une pression égale à une atmosphère. Ce point reçoit la température de 100 °C. Il suffit ensuite pour fabriquer cette calibration de diviser cet intervalle en 100 parties égales et de faire correspondre chaque degré avec une certaine dilatation d'un liquide, mercure ou alcool, emprisonné dans un tube en verre.

Un degré Celsius est précisément égal à un Kelvin, l'échelle officielle utilisée par les scientifiques.

L'échelle de Celsius a été adoptée de nos jours dans tous le monde, sauf aux États-Unis.

Il existe encore d'autres échelles, mais elles ne sont plus utilisées. En fait, il est pratiquement facile de construire une échelle de température : il suffit de choisir deux points et de diviser l'intervalle en autant de parties que l'on veut pour définir le degré.

Le Kelvin[modifier | modifier le wikicode]

Le Kelvin (dont le symbole est simplement "K") est une échelle de mesure de température inventée par Lord Kelvin. Dans cette mesure, 1 kelvin est équivalent à 1 degré Celsius, seulement, le zéro n'est pas à 0 degrés Celsius mais à -273,15 °C, une température que l'on appelle le "zéro absolu", elle se caractérise en effet par l'absence d'énergie et de mouvement, c'est la température qu'il fait dans le vide interstellaire. Pour convertir degré Celsius en Kelvin, il suffit de soustraire le nombre en Celsius par 273,15 et inversement, sur Terre, la température moyenne est de 15 °C soit 288 K.

Le kelvin est l'unité de température du système international d'unités. C'est donc celle qui est utilisée en science quand la température est un paramètre important pour le sujet traité, par exemple en astronomie pour mesurer les températures des planètes.

Échelle de Fahrenheit[modifier | modifier le wikicode]

Il existe d'autres échelles de température, comme l'échelle du degré Fahrenheit. Elle est principalement utilisée de nos jours aux États-Unis. Cette échelle a été construite par le physicien allemand Gabriel Fahrenheit (1686–1736). Cette température choisit le zéro comme la température la plus basse que Fahrenheit a pu mesurer (il voulait éviter les nombres négatifs dans la mesure des températures) ; la température de 100 °F était, quant à elle, choisie comme étant la température de son corps. Dans cette échelle, l'eau gèle à 32 °F et bout à 212 °F, soit un écart de 180 °F, ce qu'il a trouvé fort pratique.

  • Pour passer de degrés Celsius à degrés Fahrenheit : Multiplier les degrés Celsius par 1,8, puis ajouter 32.
  • Pour passer de degrés Fahrenheit à degrés Celsius : Prendre les degrés Fahrenheit, soustraire 32, puis diviser le résultat par 1,8.

Température et biologie[modifier | modifier le wikicode]

La température est un élément important chez les animaux. Les animaux homéothermes sont les animaux qui ont une température corporelle constante. L'être humain est un homéotherme. Notre température normale est de 37 °C. Lorsqu'on a de la fièvre, cette température augmente. La fièvre permet de lutter contre une infection, une maladie. Toutefois, une trop forte température peut, être, dangereuse pour la santé.

D'autres animaux ne régulent pas leur température. Dans l'échelle de l'évolution, seuls les animaux les plus développés régulent leur température, ce sont les homéothermes. Les lézards, par exemple, ne régulent pas leur température. Ils deviennent pour cette raison, immobiles ou très ralentis lorsqu'il fait froid.

Température ressentie[modifier | modifier le wikicode]

La température ressentie est une estimation qui compare l'effet du vent sur les personnes avec une température plus basse qui refroidirait autant sans vent. L'effet de température ressentie est dû à ce que les minces couches d'air réchauffées qui, en temps normal, protègent la peau de la température extérieure sont chassées plus vite lorsqu'il y a du vent et le corps ressent une température plus froide.

On estime que par tranches de 5 Km/h de la vitesse du vent la température s'abaisse de deux degrés. Par exemple si le thermomètre indique -5 °C, la température ressentie sera de -7 °C si la vitesse du vent est de 5 Km/h, mais elle sera de -11 °C si le vente souffle à 15 km/h.

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