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Température

« Température » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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La température d'un objet est une mesure de l'agitation moléculaire qui a lieu dans cet objet. La température est directement reliée à la vitesse moyenne des molécules composant un objet. Plus cette vitesse est élevée, plus l'objet paraît chaud et plus cette vitesse est faible, plus l'objet paraît froid. Le zéro absolu est le point pour lequel les vitesses sont totalement nulles (en principe).

En pratique, la température est mesurée par un thermomètre, c'est-à-dire un objet qui fait correspondre la dilatation d'un liquide, autrefois le mercure ou l'alcool, avec une température choisie comme étalon.

Échelle de Celsius[modifier | modifier le wikicode]

On doit l'échelle de température du degré Celsius à Anders Celsius (17011744), un astronome suédois. Cette échelle choisit le point de congélation de l'eau pure comme étant égale à zéro degré Celsius. L'autre point est le point d'ébullition de l'eau pure, à une pression égale à une atmosphère. Ce point reçoit la température de 100 °C. Il suffit ensuite pour fabriquer cette calibration de diviser cet intervalle en 100 parties égales et de faire correspondre chaque degré avec une certaine dilatation d'un liquide, mercure ou alcool, emprisonné dans un tube en verre.

Un degré Celsius est précisément égal à un Kelvin, l'échelle officielle utilisée par les scientifiques.

L'échelle de Celsius a été adoptée de nos jours dans tous le monde, sauf aux États-Unis.

Il existe encore d'autres échelles, mais elles ne sont plus utilisées. En fait, il est pratiquement facile de construire une échelle de température : il suffit de choisir deux points et de diviser l'intervalle en autant de parties que l'on veut pour définir le degré.

Le Kelvin[modifier | modifier le wikicode]

Le Kelvin (dont le symbole est simplement "K") est une échelle de mesure de température inventée par Lord Kelvin. Dans cette mesure, 1 kelvin est équivalent à 1 degré Celsius, seulement, le zéro n'est pas à 0 degrés Celsius mais à -273,15 °C, une température que l'on appelle le "zéro absolu", elle se caractérise en effet par l'absence d'énergie et de mouvement, c'est la température qu'il fait dans le vide interstellaire. Pour convertir degré Celsius en Kelvin, il suffit de soustraire le nombre en Celsius par 273,15 et inversement, sur Terre, la température moyenne est de 15 °C soit 288 K.

Le kelvin est l'unité de température du système international d'unités. C'est donc celle qui est utilisée en science quand la température est un paramètre important pour le sujet traité, par exemple en astronomie pour mesurer les températures des planètes.

Échelle de Fahrenheit[modifier | modifier le wikicode]

Il existe d'autres échelles de température, comme l'échelle du degré Fahrenheit. Elle est principalement utilisée de nos jours aux États-Unis. Cette échelle a été construite par le physicien allemand Gabriel Fahrenheit (16861736). Cette température choisit le zéro comme la température la plus basse que Fahrenheit a pu mesurer (il voulait éviter les nombres négatifs dans la mesure des températures) ; la température de 100 °F était, quant à elle, choisie comme étant la température de son corps. Dans cette échelle, l'eau gèle à 32 °F et bout à 212 °F, soit un écart de 180 °F, ce qu'il a trouvé fort pratique.

  • Pour passer de degrés Celsius à degrés Fahrenheit : Multiplier les degrés Celsius par 1,8, puis ajouter 32.
  • Pour passer de degrés Fahrenheit à degrés Celsius : Prendre les degrés Fahrenheit, soustraire 32, puis diviser le résultat par 1,8.

Température et biologie[modifier | modifier le wikicode]

La température est un élément important chez les animaux. Les animaux homéothermes sont les animaux qui ont une température corporelle constante. L'être humain est un homéotherme. Notre température normale est de 37 °C. Lorsqu'on a de la fièvre, cette température augmente. La fièvre permet de lutter contre une infection, une maladie. Toutefois, une trop forte température peut être dangereuse pour la santé.

D'autres animaux ne régulent pas leur température. Dans l'échelle de l'évolution, seuls les animaux les plus développés régulent leur température. Les lézards, par exemple, ne régulent pas leur température. Ils deviennent pour cette raison, immobiles ou très ralentis lorsqu'il fait froid.

Température ressentie[modifier | modifier le wikicode]

La température ressentie est la température résultant de l'impact du vent sur la peau lorsqu'elle est directement exposée à l'air ambiant.

Selon un calcul complexe les météorologistes déterminent un indice de refroidissement éolien. Pour la commodité cet indice est exprimé en degrés Celsius. Le calcul de l'indice débute lorsque la température ambiante descend en dessous de -5 °C et que la vitesse du vent est supérieure à 5 km/h.

On estime que par tranches de 5 Km/h de la vitesse du vent la température s'abaisse de deux degrés. Par exemple si le thermomètre indique -5 °C, la température ressentie sera de -7 °C si la vitesse du vent est de 5 Km/h, mais elle sera de -11 °C si le vente souffle à 15 km/h.

L'effet de température ressentie est dû à la disparition de la mince couche d'air qui, en temps normal, protège la peau de la température extérieure. Sous l' effet du vent cette couche d'air est chassée et le corps ressent une température plus froide. Cette sensation varie en fonction des individus, de leur état de santé et de leur habillement plus ou moins protecteur.

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