Fièvre aphteuse

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Virus de la fièvre aphteuse.

La fièvre aphteuse est une maladie causée par un virus qui touche essentiellement les animaux ruminants, comme les vaches.

Symptômes[modifier | modifier le wikicode]

Ce virus provoque une fièvre passagère, des aphtes et des cloques sur les pattes. Elle fait perdre du poids et diminue la production de lait par les vaches, mais est rarement mortelle. Elle est très contagieuse chez les animaux.

Elle se transmet très rarement aux êtres humains, mais les gens peuvent porter le virus sur leurs mains, leurs vêtements, leur chaussures, les pneus de leur voiture, et ainsi le transmettre à d'autres animaux.

Importance[modifier | modifier le wikicode]

La fièvre aphteuse est une maladie qui n'est que très rarement mortelle pour les animaux atteints et qui ne représente pas de danger pour les humains. Elle pose cependant un problème économique majeur : si une épizootie (l'équivalent d'une épidémie chez les animaux) se déclare, tous les animaux malades vont arrêter de grossir et les femelles ne produiront plus autant de lait. En d'autres termes, la production de viande et de produits laitiers va décroître rapidement, ce qui pose le problème de l'approvisionnement en nourriture (les gens n'ont plus assez à manger) et de ressources des agriculteurs, qui n'ont plus rien à vendre.

Pour éviter cela, partout où un cas de fièvre aphteuse est découvert, on abat l'ensemble du troupeau. C'est ce qui s'est passé au Royaume-Uni en août 2007.


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