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Animal

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Animalia

Les différentes classes animales.
Images sur les animaux Vikidia possède une catégorie d’images sur les animaux.

Un animal (du latin animus, principe vital) est un être vivant qui se nourrit de substances organiques. Aujourd'hui, l'animal est défini comme un être complexe et multicellulaire, bien que les protozoaires furent longtemps considérés comme des animaux unicellulaires. Les animaux ont des individus semblables, ce qui forme ce que l'on appelle une espèce. Dans l'Épinomis de Platon, l'animal est défini comme « le résultat de l'union d'une âme et d'un corps sous une même forme »1. La faune est l'ensembles des animaux.

Dans la classification moderne des espèces, le taxon se nomme Animalia.

Dans le sens courant, le mot « animal » est utilisé pour séparer les humains du reste du règne animal, bien que, d'un point de vue biologique, l'homme est un animal. On peut aussi utiliser ce terme pour parler d'animaux évolués, contrairement à certaines espèces plus primitives comme les éponges, les coraux ou encore les anémones de mer.

Sens courant[modifier | modifier le wikicode]

Dans le langage courant, l'animal est défini par opposition à l'humain, en tant qu'être vivant ne disposant pas, entre autres, de langage articulé.

Les animaux peuvent être sauvages ou domestiqués2, soit comme bétail, soit comme animal de compagnie.

Sens biologique[modifier | modifier le wikicode]

En biologie, un animal est un être vivant qui, contrairement aux végétaux, ne produit pas son énergie à partir du Soleil par la photosynthèse, et qui a donc besoin de manger plus ou moins directement les plantes : soit il mange les plantes, soit il mange d'autres animaux qui, eux, mangent des plantes.

Les animaux sont de formes très variées. Certains vivent sous l'eau comme les poissons, d'autres volent comme les oiseaux. Certains marchent à quatre pattes (les quadrupèdes), d'autres avec deux pattes (les bipèdes). Ils possèdent tous les types de défenses ou de langages. L'humain lui-même est un animal : c'est un mammifère primate.

Les cellules des animaux ne sont pas entourées d'une paroi en cellulose, à la différence de celles des plantes et des champignons. Comme les champignons, tous les organismes vivants animaux doivent trouver des nutriments dans leur environnement, contrairement aux végétaux qui peuvent intégralement les fabriquer.

Menace des espèces[modifier | modifier le wikicode]

Dans le monde entier, il y a beaucoup d'espèces d'animaux qui sont en voie de disparition :

  • 674 espèces d'animaux vertébrés
  • 224 espèces de mammifères
  • 177 espèces d'oiseaux
  • 163 espèces de poissons
  • 75 espèces de reptiles
  • 35 espèces d'amphibiens

Protection[modifier | modifier le wikicode]

Il existe de nombreuses lois visant à protéger les animaux de la surexploitation, de la vente illégale... Et aussi des organisations pour la protection animale tel que : World Wide Fund for Nature (WWF)...

Exemples d'animaux[modifier | modifier le wikicode]

Société[modifier | modifier le wikicode]

Les animaux ont beaucoup influencé les religions. Par exemple, au début de la Bible, le diable est représenté sous la forme d'un serpent. L'animalisme est une spiritualité indienne.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Articles liés[modifier | modifier le wikicode]

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. 981b
  2. De nombreuses plantes le sont aussi.
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