Maladie du sommeil

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La maladie du sommeil, ou trypanosomiase africaine, est une maladie infectieuse qui est causée par un parasite, le protozoaire Trypanosome.

Maladie[modifier | modifier le wikicode]

Cette maladie s'attrape en étant piqué par la mouche tsé-tsé (ou glossine). Elle commence par des troubles associant fièvre, maux de tête et douleurs aux articulations. En l'absence de traitement, le parasite va envahir le liquide céphalo-rachidien, dans lequel baigne le cerveau, ce qui va provoquer des troubles neurologiques, puis un coma et la mort.

Une mouche tsé-tsé.

La phase neurologique de la maladie provoque des modifications du sommeil : les malades sont très agités puis somnolent pendant la journée, et n'arrivent plus à dormir la nuit. Une fois que la maladie a provoqué des troubles neurologiques, même avec un traitement adapté les malades peuvent garder des séquelles.

Le parasite[modifier | modifier le wikicode]

Parasite dans le sang

Le parasite se transmet de la mouche aux humains par piqure, et le parasite est absorbé par une mouche saine également par piqure.

Le parasite est difficile à détecter, car il n'y en a rarement un grand nombre dans un prélèvement. Mais sa forme est caractéristique, avec un flagelle et une membrane ondulante.

Prévention[modifier | modifier le wikicode]

Il faut éviter le contact avec les mouches dans les zones épidémiques ou endémiques. La plupart du temps, cela implique les mêmes protections que pour éviter d'attraper la malaria.

La principale prévention est cependant le dépistage systématique : dans une zone où on pense qu'il y a un foyer d'infection, on va faire le diagnotic de toute la population et traiter toutes les personnes déjà contaminées. Ceci diminuera la présence du parasite dans les humains, ce qui limitera d'autant les mouches porteuses du Trypanosome.

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