Vache

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Bœuf, taureau, génisse, taurillon, veau, zébu

Troupeau de vaches normandes, dans l'Orne.

La vache ou le bœuf est une espèce de mammifère herbivore de la famille des ruminants. Son nom scientifique est Bos taurus. Elle est élevée pour sa viande, sa peau (le cuir) et pour son lait, parfois pour s'en servir comme animal de trait, pour tirer une charrue par exemple.

La femelle s'appelle la vache, le mâle est le taureau, les petits s'appellent des veaux. La vache a environ 1 veau par an.

Il y a un grand nombre de races de vaches et des méthodes d'élevage variées selon les région du monde.

Des noms différents selon l'âge et le sexe[modifier | modifier le wikicode]

Un toro bravo pendant une corrida à Madrid
  • la génisse: jeune femelle
  • le veau: jeune mâle
  • la vache: animal femelle adulte
  • le bouvillon: jeune bœuf castré
  • le bœuf animal: adulte castré
  • le taureau animal: adulte non castré.

Régime alimentaire et système digestif1[modifier | modifier le wikicode]

La vache est herbivore et se nourrit de 25 kg d’herbe par jour (vache adulte). L’herbe est composée d’environ 25% de cellulose, un glucide de grande taille. Elle représente 80% des besoins énergétiques de la vache.

La vache a 32 dents dont 8 incisives inférieurs, 4 prémolaires et 3 molaires par demi-mâchoire. En revanche les vaches n’ont pas d’incisives supérieures.

Les vaches ont une mâchoire inférieure d’une grande mobilité permettant une meilleure mastication des aliments, cruciale chez ces animaux qui mangent de grandes quantités d’herbe.

Quand la vache mâche de l’herbe, la nourriture entre dans la bouche puis dans l’œsophage, Elle arrive ensuite dans la première poche appelée panse (ou rumen). La poche la plus grande peut contenir environ 200 litres et les aliments peuvent y rester un à deux jours. Elle est riche en micro-organismes, lesquels consomment la cellulose et libèrent comme déchets des acides qui sont utilisés comme nutriments par la vache. Ils produisent également beaucoup de gaz, environ 500 litres par jour, soit 15% des émissions mondiales. Ces gaz sont expulsés par la bouche ou par le nez.

La vache est un ruminant, c’est-à-dire qu’elle fait revenir ses aliments dans sa bouche pour les mâcher de nouveau, les enrober de salive et y réinjecter des déchets azotés, qui améliorent l’efficacité des bactéries. Cela se produit à environ cinq minutes d'intervalle.

L’intestin est composé de l'intestin grêle et du gros intestin, séparés par le cæcum . L’intestin mesure environ 50 mètres et son volume est de 30 litres. Il est de couleur rose pâle.


Élevage[modifier | modifier le wikicode]

Labours avec un attelage de bœufs au Moyen Âge
Cow-boys et bétail en Arizona

L'élevage des bovins se fait pour trois objectifs principaux :

  • le lait ;
  • la viande (embouche ou viande bovine) ;
  • le travail (traction bovine) pour le transport et surtout pour la culture avant les tracteurs.

Selon les méthodes et les régions, cet élevage se fait en plein air ou en étable.

Les races modernes sont souvent spécialisées soit pour le lait (races laitières), soit pour la production de viande (races à viande ou « allaitantes »), soit pour les deux (races mixtes). Alors que les mâles sont destinés à la boucherie, les femelles sont le plus souvent destinées à assurer le renouvellement du troupeau ou la production de lait.

En plein air les animaux peuvent être laissés en liberté (mais après marquage) comme dans la Pampa ou dans les Grandes plaines de l'Amérique du Nord, ou bien comme les élevages de toros bravos en Andalousie. La surveillance est alors l'affaire de quelques hommes qui doivent être de bons cavaliers. L'été, dans les montagnes européennes, les bovins sont amenés dans les pâturages d'altitude. Les bovins peuvent aussi être parqués dans des prairies naturelles (ou prés) qui sont clôturées. Aux États-Unis il existe de très grands élevages en parc appelés feed-lots, les animaux y sont engraissés avant de partir pour l'abattoir. Dans ces installations l'alimentation de l'animal est souvent automatique et calculée par ordinateur en fonction des besoins alimentaires de chaque animal ... mais aussi en fonction du coût des matières premières alimentaires.

Élevage laitier[modifier | modifier le wikicode]

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Le lait sort par les pis, qui sont les glandes mammaires (appelées mamelles ou tétons) de la vache.

Les vaches laitières en fin de carrière sont normalement mises à l'engraissement et envoyées à l'abattoir (vaches de réforme). Elles fournissent en France l'essentiel de ce qui est commercialisé sous la dénomination « viande de bœuf ». La France compte aujourd'hui plus de 20 millions de vaches.

En étable le travail est plus facile. Aujourd'hui les vaches laitières sont laissées en stabulation libre, elles ne sont pas attachées et peuvent se nourrir comme elle veulent dans leurs mangeoires remplies une ou deux fois par jour.

Métiers[modifier | modifier le wikicode]

Pour s'occuper des vaches, on peut être "responsable d'élevage". Il gère la reproduction des animaux; il s'occupe de les nourrir, de les soigner et de s'assurer de leur bon développement2.

Les métiers historiques de l'élevage bovin sont par exemple :

Domestication[modifier | modifier le wikicode]

L'ancêtre des vaches domestique est l'aurochs, qui vivait à l'état sauvage en Asie, en Europe et en Afrique du Nord.

La domestication des vaches s'est faite progressivement il y a environ 10 000 ans. Bien qu'on ne sache pas exactement où et comment cela s'est fait, on a établit que cette domestication s'est faite dans deux régions différentes à partir de variétés (sous-espèces) différentes d'aurochs sauvages :

  • Les vaches sans bosse, c'est-à-dire celles qui sont connues en Europe et dans les régions tempérées ont été domestiquées au Moyen-Orient et/ou au Proche-Orient ;
  • les zébus (ayant une bosse sur l'épaule et particulièrement adaptés aux régions chaudes) ont été domestiqués en Inde, à la même période ou un peu plus tard.

Ces deux variétés sont interfertiles (on peut les croiser) et il y a races qui viennent du croisement des deux variétés.

Lorsque les vaches sont tout-à-fait domestiquées et avant l'époque moderne, l'espèce peut être utilisée pour le lait, la viande et la force de travail, mais il est difficile de dire quelle utilisation était recherchée à l'origine.

Ensuite, ces animaux domestiqués ont été introduit dans de nouvelles régions par leurs éleveurs. Ils sont arrivés en Europe au Néolithique où ils se sont peut-être croisés avec des aurochs sauvages indigènes.

En Afrique, les races de vaches sont issues à la fois des vaches sans bosse et des zébus, introduits à diverses périodes à partir du Néolithique. Les aurochs sauvages d'Afrique du Nord ont peut-être été domestiqués indépendamment, mais ce n'est pas certain.

Le bœuf dans l'histoire[modifier | modifier le wikicode]

L'adoration du veau d'or. Tableau de Nicolas Poussin

Le bœuf est un animal domestique de première importance. Il est un des symboles de la richesse : de nombreux peuples paysans mesurent leur richesse en têtes de bétail et surtout de bovins.

Travailleur infatigable (mais lent) le bœuf a été un auxiliaire précieux de l'homme pour les travaux agricoles, pour les défrichements , des terres plutôt légères, comme pour les labours. Il a aussi été attelé à des voitures pour le transport des marchandises lourdes.

Son importance dans les sociétés agricoles explique que le bœuf soit au centre de nombreuses légendes.

Poids en moyenne[modifier | modifier le wikicode]

Le poids moyen varie en fonction de la race. Un veau pèse de 35 à 45 kg. Une vache adulte pèse entre 500 et 900 kg. Un taureau adulte pèse de 900 à 1 200 kg, parfois jusqu'à 1 600 kg.

Les races[modifier | modifier le wikicode]

Il existe beaucoup de races de vaches ou races bovines. En France, on peut citer, par exemple : la Montbéliarde, l'Abondance, la Charolaise, la Limousine ou encore la Normande (la France est le pays où l'on peut trouver le plus de races de vaches différentes).

La Prim'Holstein, internationale, est la « première » des races laitières.

Liste de races bovines[modifier | modifier le wikicode]

Élevage en France[modifier | modifier le wikicode]

Nom, qualités Origine Taille, poids (vache) Description Image
Abondance (race bovine)
  • Laitière très présente en Savoie : produit en moyenne 5 700 kg de lait par lactation sur 302 jours.
  • Fromages : tome, reblochon, Beaufort.
Savoie Moyen format
  • 1,30 m au garrot
  • 600 à 700 kg
Robe rouge acajou ; la tête (sauf lunettes), le ventre, le bout des pattes et la queue sont blancs. Vache d'Abondance.jpg
Aubrac (race bovine)
  • Race bouchère (viande)
Massif central Moyen format
  • 1,30 m au garrot
  • 500 à 800 kg
Robe unie gris-blanc à beige ; bout de la queue et oreilles noirs Vache Aubrac.jpg
Blanc bleu belge
  • Race bouchère, si musclée que les veaux naissent toujours par césarienne. Sa viande est recherchée : maigre, tendre et savoureuse.
Belgique Moyen format
  • 1,30 m au garrot
  • 800 kg
Silhouette massive, absence de gras. GEURTZ16.JPG
Charolaise
  • Race bouchère (viande) : viande peu grasse, très appréciée.
Charolles (wp), en Bourgogne Grand gabarit
  • 1,40 m au garrot
  • 900 kg
Blanc ou crème, sans taches. Animal docile. Vache de race charolaise avec son veau.jpg
Limousine (race bovine)
  • Race bouchère (viande)
Limousin Grand gabarit
  • 1,35 m au garrot
  • 750 kg
marron clair uni Vache et son veau dans les champs de Kerlavic.jpg
Montbéliarde Franche-Comté Grand gabarit
  • 1,46 m au garrot
  • 700 kg
robe pie rouge MonbeliardCattleCow in CantalMountains.JPG
Normande
  • Race laitière : beurre, crème, fromage : camembert ;
  • mais aussi race bouchère, surtout pour la viande de veau.
Normandie Grand gabarit
  • 1,42 m au garrot
  • 800 kg
taches irrégulières, ventre blanc Vachesnormandes.jpg
Prim'Holstein
  • Race laitière internationale
  • Vache laitière : lait en bouteille, yaourts.
Pays-Bas Grand gabarit
  • 1,45 m au garrot
  • 700 kg
taches blanches et noires bien délimitées Holstein heifer.jpg
Salers (race bovine)
  • Race laitière (fromage) : cantal
  • Viande de qualité
Auvergne Grande, mais fine
  • 1,40 m au garrot
  • 500 kg
rouge bordeaux Vache salers.jpg

La vache dans les religions[modifier | modifier le wikicode]

Vache sacrée en Inde
  • En Inde, une grande partie de la population considère traditionnellement les vaches comme des animaux sacrés. Elles sont libres de se promener dans les rues et jusque sur les autoroutes. Elles n'ont pas de vocation à être mangées. (Voir l'article Interdit alimentaire) ;
  • La sourate 2 du Coran est appelée la Vache (Al-Baqarah). Ce texte n’est pas en relation avec le veau d'or que les Hébreux ont adoré alors que Moïse était sur le mont Sinaï (épisode des dix commandements) ;mais en relation avec une génisse rousse et son sacrifice dans le rite de para adouma qui est sensé purifier par de l’eau mélangée aux cendres de cette génisse toute personne au contact d’un mort : en effet , dans cette sourate un homme a été assassiné injustement par les membres de la tribu ; par l’injonction faite aux membres de la tribu de frapper le corps du mort avec un membre de la génisse sacrifiée , ce dernier ressuscité confondit ses assassins.
  • La Torah fait référence au rite de la Vache rousse.
  • Le bœuf Apis était une divinité de la religion égyptienne.

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Mouse.svg Portail des mammifères —  Tous les articles sur les mammifères.
  1. « Anatomie des bovins - AGRICULTURE ET BOVINS - Observation et imagerie - Arnaud FIOCRET - Anatomie des Bovidés - Pathologies des Bovidés - Histoire des Bovidés - Races des Bovidés en France - Symbolique des Bovidés ». Consulté le 29 janvier 2022. https://www.observation-et-imagerie.fr/bovins/anatomie_bovins.html. « Appareil digestif - Princesse-lavache.com ». Consulté le 29 janvier 2022. http://princesse-lavache.com/52.html. « Dents de vache: anatomie de la structure de la mâchoire du bétail, formule et disposition ». Consulté le 29 janvier 2022. https://garden-fr.desigusxpro.com/krs/soderzhani/zuby-korovy.html. « Lib Manuels ». Consulté le 29 janvier 2022. https://www.libmanuels.fr/demo/9782410007053/specimen/58/?title=SVT%204e%20ed%202017&editor=Belin&type=classic. svtaubrac. « système digestif vache ». Consulté le 29 janvier 2022. https://echapot.wixsite.com/svtaubrac/systeme-digestif-vache. Campbell « Biologie »
  2. Onisep parcours les métiers de l'agriculture et de la forét n°187