Hippocrate

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Hippocrate. Musée Pouchkine, Moscou.

Hippocrate de Cos est un médecin grec, considéré comme le père de la médecine. Il est né sur l'île de Cos vers -460 et mort vers -370 à Larissa. Ses œuvres nous sont connues par le biais d'Aristote et de médecins arabes et byzantins.

Sa vie[modifier | modifier le wikicode]

On sait peu de choses sur la vie d'Hippocrate, mais selon certaines sources, il aurait eu un père et un grand-père médecins. Il a étudié la médecine dans une confrérie de prêtres-médecins vénérant Asclépios, le dieu grec de la médecine, les Asclépiades de Cos. Sa famille se réclamait d'être les descendants de cette divinité. En plus de la médecine, il a également étudié la philosophie et les mathématiques. Il a aussi créé une école de médecine.

De nouvelles théories médicales[modifier | modifier le wikicode]

Instruments de chirurgie antiques trouvés à Pompéi

Contrairement aux médecins de son époque, Hippocrate refusait de s'appuyer sur des éléments surnaturels pour expliquer les maladies. Selon lui, les maladies ne résultent pas des colères divines.

Hippocrate était donc à la recherche de symptômes pouvant expliquer les maladies. Il était ainsi très à l'écoute des malades et établissait son diagnostic après avoir observé et examiné le patient. Il recommandait ensuite des tisanes de plantes pour les soigner. Il pratiquait aussi probablement des saignées pour réduire les inflammations ou des opérations chirurgicales pour soigner des blessés. En effet, de nombreuses fouilles archéologiques autour du bassin méditerranéen ont mis en valeur l'utilisation d'instruments chirurgicaux en bronze dès l'Antiquité.

Hippocrate a cherché à comprendre les maladies en se fondant sur la théorie des quatre éléments. Selon cette théorie, toute chose dans l'univers est composée de quatre éléments primordiaux : l'eau, le feu, la terre et l'air.

Pour Hippocrate, le corps humain fonctionne de la même manière, étant composé de ces quatre éléments qu'il appelle humeurs. Pour lui, toutes les maladies sont causées par un déséquilibre entre ces humeurs. Une fièvre serait ainsi un excès de feu et se calmerait par le froid. Le but du médecin est précisément d'arriver à recréer un équilibre entre elles.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Humeur.

Le père de la médecine[modifier | modifier le wikicode]

Hippocrate de Cos est surtout connu pour être un grand médecin qui a mis la rigueur au cœur des professions médicales, dans l'intérêt du patient. Ce souci du patient se retrouve dans le serment d'Hippocrate. Il y parle des actions que doivent faire (ou ne pas faire) les médecins : de leur morale en quelque sorte. De nos jours, il est toujours prononcé dans les facultés de médecine en fin d'études, au moment de la thèse.

Source[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Hippocrate de Wikipédia.
Consulté le 8 décembre 2010.
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