Divinités de l'Olympe

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Les dieux et déesses de l'Olympe sont douze dieux et déesses plus importants que les autres, parmi la multitude des dieux du panthéon gréco-romain antique1. Selon la mythologie grecque, ces douze dieux siégeaient sur le mont Olympe, le plus haut sommet de la Grèce.

Création de l'homme par Prométhée : les dieux gréco-romains sont là au grand complet, pour assister à l'événement. Sarcophage romain (IIIe siècle).

La liste a varié quelque peu au cours du temps. Les premiers écrits du VIIIe ou VIIe siècle av. J.-C. (Hymnes homériques et Théogonie d'Hésiode) donnent la liste suivante, dite « liste canonique » :

  • Zeus, Héra, Poséidon, Athéna, Arès, Déméter, Apollon, Artémis, Héphaïstos, Aphrodite, Hermès, Hestia et Dionysos.

Du temps de Rome, on a donc la liste correspondante :

  • Jupiter, Junon, Neptune, Minerve, Mars, Cérès, Apollon, Diane, Vulcain, Vénus, Mercure et Bacchus. Mais on compte aussi Janus, qui est un dieu typiquement Romain (il n'existe pas en Grèce).

Hadès (Pluton), qui règne sur le monde souterrain et ne peut donc pas siéger sur le mont Olympe, n'en fait généralement pas partie dans les écrits anciens.

Tableaux de la liste canonique[modifier | modifier le wikicode]

Traditionnellement, le canon olympien est limité à douze dieux ou déesses.

Six d'entre eux sont les enfants de Cronos et de Rhéa : Zeus, Poséidon, Hadès, Héra, Hestia et Déméter. D'autres sont les enfants de Zeus : Apollon, Artémis, Athéna, Hermès et Arès. Et il y a Aphrodite, qui est née des restes de Ouranos (lorsqu'il fut tué et découpé en morceaux).

Nom en grec Nom du dieu grec Nom du dieu romain Fonction Attributs et symbole(s)
Ζεύς Zeus Jupiter Père des dieux et des hommes. Il est le roi des dieux. Après avoir envoyé son père au Tartare avec l'aide de ses frères Poséidon et Hadès, il exerce sa souveraineté sur le mont Olympe, le ciel, le tonnerre et les éclairs. Marié à Héra (sa sœur), il est le père d'Hermès, d'Héphaïstos, de Dionysos, d'Athéna et d'Arès. Il protège les moissons. Foudre, chêne, égide, aigle, taureau, trône.
Ἥρα Héra Junon Déesse du mariage, des femmes, de la naissance et protectrice des femmes mariées. Elle est l'épouse et la sœur de Zeus. Paon, génisse, sceptre, couronne.
Ποσειδῶν Poséidon Neptune Dieu de la mer et des chevaux. Fils de Cronos et Rhéa, grand frère de Zeus et petit frère d'Hadès. Tient un trident. Se déplace sur un char attelé à des chevaux.
Δημήτηρ Déméter Cérès Déesse de la fertilité, des céréales (comme son nom romain l'indique), des moissons et de l'agriculture. Déméter est la sœur de Zeus. Épis de blé, porc, tourterelle.
Ἀφροδίτη Aphrodite Vénus Le plaisir et la beauté sont des choses très importantes pour elle. Elle a une grande place dans les récits mythologiques et poétiques. Déesse de l'amour, de la beauté et de la séduction, elle est née du sang d'Ouranos, le Ciel et son époux est Héphaistos, le plus laid des dieux. Arès est son amant. Nudité, myrrhe, myrte, rose, coquillages, ceinture magique, colombe, cygne, moineau, lièvre, bélier, miroir.
Ἄρτεμις Artémis Diane Déesse de la chasse, de la nature sauvage et de la lune. Sœur jumelle d'Apollon, elle la fille de Zeus et de l'une de ses maîtresses, la titanide Léto. Artémis est une déesse vierge, protectrice des jeunes filles. Elle les enrôle dès l'adolescence dans son cortège de chasseresses. Elles font le vœu de rester vierges, tout comme Artémis. Elle remplace Sénélé chez les Romains. Arc, croissant de lune, carquois, flèches d'argent, myrte, biche, ours.
Ἀπόλλων Apollon Phébus Dieu du Soleil, de la musique, de l'archerie, de la prophétie et de la guérison. Il est le frère jumeau d'Artémis et le fils de Zeus et de Léto. Il remplace Hélios chez les Romains. Arc, lyre, flûte, cornes de bovidés, laurier, trépied, corbeau, dauphin, soleil, beaux arts.
Ἀθηνᾶ Athéna Minerve Déesse de la sagesse, de la raison, de la stratégie guerrière et protectrice d'Athènes, elle oppose la sauvagerie. Elle est la fille de Zeus et de sa première épouse, Métis. Elle a passé les premières années de sa vie dans l'estomac de son père (Zeus) car il a avalé Métis quand elle lui à dit que leur deuxième enfant le remplacerait comme roi des dieux. Égide (arme magique, peut-être un bouclier en peau de chèvre), olivier, lance, casque, gorgonéion (bouclier orné d'une tête de Méduse), chouette.
Ἑρμῆς Hermès Mercure Dieu du mouvement, des voleurs, du commerce et des voyageurs, fils de Zeus et de Maïa. Messager des dieux. Caducée, bourse d'argent, pétase (chapeau rond), sandales ailées, casque.
Ἥφαιστος Héphaïstos Vulcain Dieu du feu, de la forge et des métaux. Très laid, car, à la suite d'une dispute, Héra le projeta sur Terre, l'estropiant à jamais. Il est le fils de la déesse Héra et de Zeus, selon certains auteurs. Il est marié à Aphrodite, mais elle ne l'aime pas, en raison de ses disgrâces. Marteau, enclume, béquille, bouton d'or, âne, masse.
Ἄρης Arès Mars Dieu de la guerre, des crimes de sang, des armes et de la violence. Ses acolytes étaient le Chagrin, la Discorde, la Crainte et la Terreur. Il est le fils de Zeus et de son épouse Héra. Lance, casque, armure, primevère, chien, vautour, bouclier, glaive (arme plus longue qu'un poignard, mais plus courte qu'une épée), pivert, sanglier.
Διόνυσος Dionysos Bacchus Dieu du vin, des fêtes et de la folie. Il est le fils de Zeus et de Sémélé, fille du roi de Thèbes. Thyrse, grappe de raisin, bonnet phrygien, panthère, lierre, pomme de pin, raisin, vigne.

Mais il arrive aussi qu'Arès et Dionysos soient remplacés par Hadès et Hestia.

Nom en grec Nom du dieu grec Nom du dieu romain Fonction Attributs
ᾍδης ou Ἅιδης Hadès Pluton Dieu du monde souterrain et des Enfers. Il est le frère de Poséidon et de Zeus. Toujours coiffé d'un casque en peau de chien (qui le rend invisible), sceptre, cyprès, corne d'abondance, char. Il possède Cerbère (un chien à trois têtes qui garde la porte des Enfers).
Ἑστία Hestia Vesta Déesse du foyer, du feu et de la maison. Feu, foyer, amphore.

Il y a aussi d'autres dieux et déesses mineures :

  • Éros, dieu de l'amour et du cœur ;
  • Pan, dieu des bergers et des troupeaux ;
  • Éole, dieu du vent ;
  • Hélios, dieu du soleil et de la lumière ;
  • Zéphyr, vent de l'Ouest ;
  • Styx, déesse de la haine et du fleuve Styx.

Caractères généraux des dieux grecs[modifier | modifier le wikicode]

  • Les dieux représentent les forces de la nature (foudre, vent, feu...), ou bien des caractéristiques humains (beauté, jalousie...) ;
  • Les dieux sont immortels mais ont une naissance et une généalogie ;
  • Les dieux ont l'apparence physique, les traits de caractère et des formes de comportement des humains (anthropomorphisme) ;
  • Les dieux vivent cachés des humains (une grande partie d'entre eux vivent dans l'Olympe (situé sur le mont Olympe en Grèce) dont le sommet est très souvent enrobé de nuages) ;
  • Les dieux interviennent dans la vie des humains. Une grande partie du culte qui leur est rendu a pour but d'obtenir une action bienfaisante des dieux ou d'écarter leur colère.

Les Grecs ont prêté des aventures multiples à leurs dieux. Ces récits forment la mythologie grecque. Les Romains s'inspireront beaucoup de cette mythologie pour fonder leur propre mythologie.

Notes, références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Les Grecs de l'Antiquité étaient polythéistes, c'est-à-dire qu'ils adoraient de multiples divinités (dieux, déesse, héros...), contrairement aux religions monothéistes, dont les adeptes ne vénèrent qu'un seul dieu.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Parthenon from south.jpg
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