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Atlantide

« Atlantide » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Île de Santorin : vue aérienne de la caldeira.
le philosophe Platon, premier a parler de la fabuleuse cité.
Théra à l'époque minoenne; une représentation de l'Atlantide ?

L'Atlantide (du grec ancien Ἀτλαντίς / Atlantís (« île d'Atlas »)) est une île mythique mentionnée pour la première fois par le philosophe grec Platon (dans le Timée et le Critias), qui aurait été engloutie dans la pré-Antiquité.

Il est probable que l'origine de cette légende soit à chercher dans le souvenir collectif de l'éruption du volcan de Santorin (vers -1600) et de ses conséquences : l'île de Santorin effondrée sur elle-même, un raz-de-marée, les côtes de la mer Égée submergées par un tsunami et la fin de l'hégémonie de la civilisation crétoise. Les Atlantes seraient les Minoens et l'Atlantide serait l'île de Théra, ancien nom de Santorin.

Ce continent fabuleux est à la source d'une abondante littérature de romans, bandes dessinées, films, jeux vidéo.

Certains chercheurs pensent que l'Atlantide n'est qu'une légende, un conte moralisateur inventé de Platon aux Athéniens. En tout cas, ce mythe aura fait parler de lui à de nombreuses reprises.

Description selon Platon[modifier | modifier le wikicode]

Selon le texte de Platon, dans le Timée et le Critias, cette île était plus grande que la Libye (Afrique du Nord) et l'Asie réunis ; une surface considérable qui aurait été exagérée pour impressionner les lecteurs du livre. Cependant, il détaille l'emplacement présumé de l'Atlantide : Au delà des colonnes d'Hercule, autrement dit le détroit de Gibraltar.

Il y décrit sa forme (en cercles séparés par de l'eau), son fabuleux temple de Poséidon (ancêtre des Atlantes) de 200 m de long, recouvert d'or et d'argent, ou encore les nombreuses sources d'eau chaude de la cité. Elle serait un véritable paradis sur terre, riche, puissante et invincible. 10 rois la gouverneraient et des taureaux seraient sacrifiés au dieu Poséidon... ce n'est pas sans rappeler le culte Minoen envers les taureaux.

Athènes, cité de Platon.

Armée[modifier | modifier le wikicode]

La supposée armée de l'Atlantide aurait été la plus puissante du monde antique : elle aurait possédé une marine de 1200 navires, 240 000 marins y étaient affectés, sans compter les 10 000 chars de combat, les 20 000 cavaliers et les 800 000 soldats que l'île pouvait rassembler en cas de besoin. L'immense puissance guerrière Atlante aurait envahit Athènes.

Extra-terrestres[modifier | modifier le wikicode]

Pour ceux qui croient aux OVNI, la civilisation de l'Atlantide était trop évoluée pour être terrienne. Le savoir qu'auraient possédé les Atlantes dépasserait toutes les connaissances des Grecs de cette époque : il auraient aidé les Égyptiens à bâtir les pyramides et viendraient de la constellation d'Orion ou de Sirius. Mais ces hypothèses fumeuses sont très probablement fausses et totalement inventées.

De nombreuses hypothèses[modifier | modifier le wikicode]

Plusieurs endroits peuvent cacher la cité mythique :

  • Au large du détroit de Gibraltar, parce que c'est la position mentionnée par le Critias et le Timée ; mais la réalité est loin du mythe : les habitants préhistoriques seraient tout simplement des chasseurs-cueilleurs. Rien à voir avec la civilisation ultra-moderne et fastueuse de Platon.

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Parthenon from south.jpg

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