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Première Guerre mondiale

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Première Guerre mondiale
Soldats australiens portant des masques anti-gaz, près de Ypres, en 1917.
Soldats australiens portant des masques anti-gaz, près de Ypres, en 1917.
Informations générales
Date du 4 août 1914 au 11 novembre 1918
Lieu Europe, Afrique, Asie, Moyen-Orient, océan Atlantique et Pacifique
Cause Attentat de Sarajevo
Issue Victoire des Alliés
Bélligérants
Commandants
Forces en présence
Pertes
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La Première Guerre mondiale (surnommée la Grande Guerre) est un conflit militaire majeur qui eut lieu de 1914 à 1918, surtout en Europe de l'ouest et en Europe orientale et balkanique.

C'est une guerre qui a concerné la plupart des pays de l'époque (France, Royaume-Uni, Russie, Japon, États-Unis et colonies), et a mérité le nom de guerre mondiale à partir du début de 1918.

C'est aussi une guerre qui a engagé des soldats venant de l'ensemble de la population (la plupart des familles avaient un ou plusieurs membres qui y ont participé) et dans laquelle tous les efforts d'un pays étaient engagés : c'est une guerre totale.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Chronologie de la Première Guerre mondiale.

Les origines de la guerre[modifier]

Annonce de l'attentat de Sarajevo dans la presse américaine le 29 juin 1914

De 1905 à 1914, toute l'Europe se militarise.

En 1914, la carte de l'Europe ne ressemble pas à celle des années 2000. L'Allemagne est bien plus grande et l'Autriche et la Hongrie ne forment qu'un seul et unique empire : l'Empire austro-hongrois. À l'est, la Pologne n'existe pas, mais est intégrée à l' empire dirigé par les tsars et la Turquie est l'Empire ottoman.

Des alliances comme la Triple Entente (Royaume-Uni, France et Empire russe) et la Triple Alliance (Empire allemand, Empire austro-hongrois et Italie) divisent l'Europe. La France dispute à l'Allemagne l'Alsace-Lorraine et l'Italie dispute trois territoires à son allié l'Autriche-Hongrie. La Serbie est alliée à la Russie, elle-même alliée à la France et au Royaume-Uni (les Alliés).

En 1914, des troubles ont lieu en Serbie et l'héritier du trône de l'empire d'Autriche-Hongrie (le prince), l'archiduc François-Ferdinand, est assassiné par un nationaliste serbe (le 28 juin 1914 à Sarajevo). L'Autriche-Hongrie lance un ultimatum à la Serbie, mais celle-ci refuse un des termes qui demandait la participation de fonctionnaires austro-hongrois à l'enquête sur le meurtre. L'Autriche-Hongrie veut utiliser l'attentat pour écraser la Serbie qui est protégée par la Russie.

L'Empire austro-hongrois déclare la guerre à la Serbie. La Russie déclare la guerre à l'Autriche-Hongrie quelques jours après. L'Allemagne déclare la guerre à la Russie (3 août 1914) et la France se prépare à déclarer la guerre à l'Allemagne pour aider ses alliés russes, mais c'est l'Allemagne qui la lui déclare avant. Le Royaume-Uni déclare la guerre à l'Allemagne pour aider ses alliés russes et français (4 août 1914). L'Italie, alliée de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie, ne déclare pas la guerre à la Triple Entente, mais rejoindra en 1915 cette dernière en raison de son désaccord au niveau de ses territoires et de ceux de l'Autriche-Hongrie, et la Roumanie fait de même. L'Empire ottoman et la Bulgarie déclarent la guerre à la Russie, à la France et au Royaume-Uni et choisissent de combattre aux côtés des Allemands et des Austro-Hongrois.

Très rapidement et malgré les efforts des socialistes et syndicalistes européens pour empêcher la guerre, toute l'Europe est en guerre et c'est le début de la Première Guerre mondiale.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Crise de l'été 1914.

Une guerre totale[modifier]

Les militaires envisageaient une guerre rapide faite à coup d'offensives et de mouvements sur de grandes distances. Mais leurs plans sont déjoués et les soldats s'installent dans une guerre de position très coûteuse en hommes et en matériel. Pour remplacer les hommes mobilisés comme soldats, les femmes doivent travailler pour les besoins en armes, munitions et nourriture. Les Français et les Britanniques recrutent de la main-d'œuvre étrangère et dans leurs colonies respectives.

La population a des difficultés à se nourrir, surtout en ville. Le courrier est vital pour les familles, permettant de garder un lien entre le front et l'arrière. La censure contrôle les journaux et les lettres. Dans tous les pays d'Europe, pour financer les besoins militaires, les gens prêtent massivement leurs économies à l'État (emprunts) ; celui-ci doit de plus augmenter les impôts et imprimer beaucoup de billets de banque.

C'est une guerre totale, car elle concerne tous les aspects de la vie : politique, économique, social et art.

À l'ouest[modifier]

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Chronologie des opérations militaires sur le front ouest de 1914 à 1918.
Militaires fêtant l'Armistice, en novembre 1918

Dès août 1914, les Allemands pénètrent vite en France (en passant par la Belgique qui pourtant était neutre, mais résiste) et suivant le plan Schlieffen), ils marchent sur Paris. Mais ils sont arrêtés lors de la bataille de la Marne en septembre 1914, pendant laquelle les [[|armée française en 1914|soldat]]s français reçoivent des renforts grâce à des soldats de réserve acheminés vers le champ de bataille par les taxis parisiens.

À partir de 1915, le front se stabilise : la guerre des tranchées commence. Les soldats français, dits Poilus, et les Britanniques s'opposent aux Allemands, mais en s'abritant dans des conditions extrêmes (rats, boue...) à l'intérieur de grandes lignes creusées dans la terre : les tranchées. Les soldats mangent les mains pleines de boue, les rats mangent les morts sur le champ de bataille et mordent les soldats vivants. Certains se font surprendre lorsqu'ils se réveillent avec un rat sur eux, qui tente de les manger. Il y a plusieurs batailles destinées soit à percer le front (bataille de la Somme (1916) et chemin des Dames (1917)), soit à anéantir l'armée adverse(bataille de Verdun en 1916).

En 1917, prenant exemple sur ce qui se passe en Russie, alors en pleine révolution, certains soldats français manifestent leur fatigue de la guerre par des mutineries (révoltes ou refus d'obéir), mais ils échouent.

Les États-Unis entrent en guerre en avril du côté des Alliés, à la suite de navires coulés par des sous-marins allemands lors d'un ravitaillement  : ils envoient deux millions de soldats en Europe et mettent leur puissance industrielle au service de l'Entente. Mais peu après, la Russie, paralysée dès mars par révolution, cesse les combats contre les Allemands et les Autrichiens (début 1918).

En 1918, trois offensives allemandes de grande envergure sur le front ouest échouent. Les Alliés font une percée victorieuse à partir de juillet 1918. Début novembre 1918, l'Allemagne, qui est en révolution, demande l'armistice. Il est signé le 11 novembre 1918, à Rethondes.

À l'est[modifier]

La Russie se mobilise plus vite que l'Allemagne ne le croyait. Elle envahit l'Allemagne avec une armée très nombreuse, mais très mal équipée (le « rouleau compresseur russe »). L'Allemagne, ayant des soldats bien équipés et entraînés, repousse la Russie hors du territoire allemand en quelques semaines, mais n'arrive pas à détruire l'armée russe qui tiendra, au prix de grands sacrifices, jusqu'au début de 1917. L'armée russe a plus de succès militaires contre l'Autriche. Mais celle-ci, aidée par l'Allemagne, bat les Russes.

À l'est, la Russie quitte la guerre en 1917 après les deux révolutions russes. Elle signe le traité de Brest-Litovsk.

En janvier 1915, les Britanniques et les Français, qui veulent porter secours aux Russes, ne parviennent pas à franchir le détroit turc des Dardanelles qui relie la mer Méditerranée à la mer Noire. Ils maintiennent cependant sur place des soldats qui combattent les Turcs, puis les Bulgares qui sont les alliés des Allemands.

Bilan[modifier]

Il y a environ 10 millions de morts (presque exclusivement des civils), dont 1,4 million de Français et 1,8 million d'Allemands. Il y a aussi 21 millions de blessés (dont certains au visage, qu'on surnomme à l'époque les « gueules cassées »). En France et en Belgique, dans les régions où les combats se sont fixés pendant près de quatre ans, les dégâts matériels sont considérables. Le moral des populations est très touché. Les personnes qui ont subi cette guerre espèrent que c'est la Der des Der.

Conséquences[modifier]

La Première Guerre mondiale a beaucoup de conséquences :

  • La France récupère l'Alsace-Lorraine, perdue en 1871 ; mais la guerre lui a coûté beaucoup d'hommes et son territoire est en partie ravagé ;
  • L'Allemagne change de régime politique (après la révolution allemande de 1918) et devient une république ;
  • Les chars d'assaut ont été utilisés, ainsi que les avions, à des fins militaires ;
  • L'Empire austro-hongrois est divisé en deux pays : l'Autriche et la Hongrie ; d'autres parties de son territoire serviront à former de nouveaux États : la Tchécoslovaquie, la Yougoslavie et la Pologne (pour celle-ci, avec des territoires enlevés à l' Allemagne et à la Russie) ;
  • Les États-Unis ont montré leur puissance. Ils se sont enrichis : leur agriculture et leur industrie ayant beaucoup produit pour aider les Français et les Britanniques, auxquels ils ont aussi prêté beaucoup d'argent ;
  • L'Empire russe devient l'URSS, pays où l'organisation politique et économique est nouvelle ;
  • Le traité de Versailles du 18 juin 1919, que les Alliés imposent à l'Allemagne, est très dur. L'Allemagne perd des territoires, devenant coupée en deux parties séparées et en partie occupée (à l'ouest). Elle est presque totalement désarmée, doit payer d'énormes indemnités de guerre, et elle est tenue pour responsable de la guerre. Une partie des Allemands rejettent ces conditions de ce « diktat » ;
  • En juin 1919, les vainqueurs (sauf les États-Unis qui refuseront) créent la Société des Nations (SDN). C'est une organisation internationale permanente dont la mission est de régler pacifiquement les conflits entre pays. Son siège est à Genève ;
  • L'Empire ottoman est démembré : il perd des territoires au profit de la Grèce. Ses possessions arabes sont confiés par la SDN à la France (Syrie, Liban) et à l'Angleterre (Irak, Palestine, Transjordanie et Koweït ), sous forme de mandats.

C'est toute l'Europe qui s'est affaiblie, alors que les États-Unis, de même que le Japon, ont émergé. Des monuments aux morts sont installés dans chaque ville en souvenir des soldats morts lors de la guerre.

Voir aussi[modifier]

Vikilien pour compléter[modifier]


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