Ruminant

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Système digestif d'un ruminant (vache).
m. œsophage, v. rumen ou panse, n. réticulum ou réseau, b. omasum ou feuillet, l. abomasum ou caillette, t. début des intestins.
Estomac d'un ruminant, Deyrolle.

On appelle ruminant un animal herbivore capable de régurgiter sa nourriture pour la mâcher une seconde fois. C'est aussi un mammifère aux multiples estomacs, comme par exemple la vache.

Pourquoi ruminer ?[modifier | modifier le wikicode]

Pour digérer la cellulose de l’herbe, les ruminants ont un estomac spécial : la nourriture avalée est partiellement digérée dans la panse, puis elle retourne dans la bouche, elle est à nouveau mastiquée et encore avalée. Ensuite, elle passe dans le bonnet, le feuillet et la caillette qui décomposent encore les aliments afin qu’ils puissent être absorbés.

La cellulose, qui est un constituant du bois, ne peut en effet être digérée que par un petit nombre de bactéries qui ont une enzyme spéciale (la cellulase). Ce sont celles-ci qui sont présentes dans la panse de l'animal. La cellulose est alors transformée en sucres moins complexes par ces bactéries : ces sucres peuvent alors être utilisés par la vache. C'est un cas de symbiose : sans ces bactéries, les ruminants ne pourraient pas digérer l'herbe et mouraient de faim. La vache, en ruminant, mange les bactéries qui ont transformé la cellulose et donc les produits que ces bactéries ont produits : vitamines, protéines, lipides, etc.

Quelques ruminants[modifier | modifier le wikicode]

Confusion possible[modifier | modifier le wikicode]

Il est facile de faire la confusion entre ruminant et herbivore. La vache étant un herbivore très connu, beaucoup de gens peuvent penser que tous les herbivores sont des ruminants. Or de nombreux herbivores ne sont pas des ruminants, comme le cheval par exemple.

De même, on peut confondre les ruminants et les rongeurs, car ceux-ci semblent mâcher en permanence. Mais les rongeurs ne régurgitent pas leur nourriture.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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