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Mammifère

« Mammifère » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Une ponette de Cornouailles et son petit qu'elle allaite.

Les mammifères sont un groupe d’animaux vertébrés qui nourrissent leurs petits avec du lait produit par les glandes mammaires des femelles (appelées « seins » chez la femme). Leur nom scientifique Mammalia signifie « mamelon ». Ils comprennent 5 400 espèces connues.

C’est l’allaitement qui définit les mammifères. Mais ils possèdent d’autres caractéristiques :

  • la plupart ont le sang chaud
  • la plupart ne pondent pas d'œufs (sauf les monotrèmes)
  • la plupart ne volent pas (sauf les chauves-souris)
  • ils possèdent des poils ou de la fourrure (En effet, même les baleines et les dauphins possèdent des poils sous forme de vibrisses, qu'on appelle communément des moustaches).
  • ils ont tous des poumons

Au cours de la reproduction de la plupart des mammifères, les petits se développent à l’intérieur de leur mère. On dit que ce sont des animaux vivipares. À l’inverse, les oiseaux et les reptiles, par exemple, pondent un œuf dans lequel le petit se développe, à l’extérieur de la mère. On dit alors que ce sont des animaux ovipares.

Cas particuliers[modifier | modifier le wikicode]

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Les mammifères ovipares[modifier | modifier le wikicode]

Un marsupial : l'opossum de Virginie.

Seuls quelques mammifères d'Australie, de Tasmanie ou de Nouvelle-Guinée, tels l’ornithorynque et les échidnés, sont ovipares (autrement dit, pondent des œufs). On appelle ces mammifères ovipares des monotrèmes.

Les mammifères marins[modifier | modifier le wikicode]

Parmi les mammifères marins, il y a :

Les mammifères marsupiaux[modifier | modifier le wikicode]

Certains nouveaux–nés, comme ceux du kangourou, du koala ou de l'opossum, naissent inachevés et doivent grandir dans la poche marsupiale du ventre de leur mère avant de pouvoir vivre à côté d’elle. On appelle « marsupiaux » ces animaux, qui vivent en Australie, en Nouvelle-Guinée, aux Moluques et en Amérique tropicale.

Quelques photographies de mammifères[modifier | modifier le wikicode]

Anciens mammifères (n'existant plus)[modifier | modifier le wikicode]

Apparition[modifier | modifier le wikicode]

Les premiers mammifères sont apparus avant la disparition des dinosaures, probablement en évoluant à partir des reptiles mammaliens. C'est la longue et lente évolution de la vie !


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