Lettonie

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Le château de Straupe

La Lettonie est un pays balte d'Europe du Nord, membre de l'Union Européenne depuis le 1er mai 2004.

La population de la Lettonie est de 2,25 millions d'habitants (2010). La capitale, Riga, compte 764 329 habitants. Les Lettons forment les 3/4 de la population. Les autres nationalités sont les Russes : 21 % et les Biélorusses : 4 %

La Lettonie est une république parlementairePrécision. La monnaie lettone est le lats.

Géographie[modifier]

La vieille ville de Riga sous la neige.

La Lettonie est bordée à l'ouest par la mer Baltique, au nord par l'Estonie, à l'est par la Russie, au sud-est par la Biélorussie et au sud par la Lituanie. Sa superficie est de 64 589 km2, soit environ 10 fois moins que la France.

La Lettonie est toute l'année en avance d'une heure sur l'Europe de l'Ouest continentale.

Le climat est de type continental, tempéré par les influences océaniques. Aux abords de la côte, il ne fait pas trop froid l'hiver (-4°C en janvier) ni trop chaud l'été (16.5°C en juillet). Dans les terres, au plus bas, il peut faire -20 °C et au plus haut jusqu'à 30 °C. En hiver, la neige arrive dès novembre et recouvre le sol pendant environ 4 mois.

Les grandes villes de la Lettonie sont :

  • Riga, la capitale et la plus grande ville lettone, possède un château et une cathédrale ou église importante pour chacune des religions protestante, catholique et orthodoxe
  • Jūrmala , ville réputée pour son haut niveau de vie et sa station balnéaire : elle est surnommée le "Saint-Tropez de Lettonie". On peut aussi s'y baigner en été ;
  • Liepāja, ville touristique et cité balnéaire, située sur les rives de la mer Baltique, à environ 200 km à l'ouest de Riga ;
  • Ventspils, au nord-ouest de la Lettonie, sur les bords de la mer Baltique, à 160 km de Rīga ;
  • Daugavpils est la deuxième ville de Lettonie, avec 110 000 habitants. Elle se trouve au sud-est de la Lettonie, sur les deux berges du fleuve Daugava ;
  • Jelgava est au sud de Riga. C'est la seconde ville étudiante du pays. Les principales industries sont la céramique et le sucre ;
  • Cēsis à 75 km au nord de Riga, a fêté ses 800 ans en 2006, lors d'un grand festival de musique, de danse et de théâtre.
Un dîner letton : soupe de betterave, potée aux choux, côte de porc, cornichon, kéfir, et kvass (bière de pain, de fabrication familiale).

Cuisine[modifier]

Parmi les spécialités, des plats de poissons et viandes fumées, avec des sauces de jus d'airelles, de cassis et de myrtilles. Le pain noir est le symbole culinaire letton, avec différentes soupes (betteraves froides, soupe de printemps) et le kéfir, boisson issue de la fermentation du lait ou de jus de fruits sucrés, les carbonnades de viande.

Culture, religions[modifier]

On n'observe pas de religion dominante en Lettonie. 23,8 % de la population se déclarent luthériens, 22,3 % catholiques et 18,9 % orthodoxes. 17,7 % disent qu'ils sont sans religion.

L'hymne national de la Lettonie est « Dieu honore la Lettonie » (Dievs, Sveti Latviju) écrit en 1870 par le compositeur letton Kārlis Baumanis.

Les festivals de chant, les feux de la Saint-Jean, Pâques, Noël et Mikeli sont les principales fêtes de la Lettonie.

À visiter[modifier]

  • château de Sigulga, du début du XIIIe siècle ;
  • grotte de Gutmanis, couverte de dessins rupestres ;
  • opéra de Riga, construit en 1863.

Célébrités[modifier]

  • Janis Ranis (1865-1929), célèbre romancier et poète letton.
  • Mark Rothko (1903-1970), peintre américain d'origine lettone.
  • Vija Artmane (1929-2008), actrice qui jouait au théâtre.
  • Maris Strombergs, né en 1987, champion cycliste.
  • Igor Vihrovs, né en 1978, gymnaste (gymnastique artistique).

Sources[modifier]

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55°30′5″N 37°20′3″E / 55.50139, 37.33417