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Olivier

« Olivier » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Olivier
Olea europaea subsp europaeaOliveTree.jpg
Nom commun Olivier
Nom scientifique Olea europaea
Classification Famille des Oléacées
Pays d'origine bassin méditerranéen
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L'olivier (Olea europaea) est un arbre fruitier de la Méditerranée. Son fruit est l'olive ; on peut produire de l'huile d'olive grâce à elle. L'olivier craignant les forts gels hivernaux, la limite de sa culture est considérée comme la limite du climat méditerranéen. L'olivier est symboliquement l'arbre de la paix.

Un très vieil olivier (Tunisie)

Botanique[modifier | modifier le wikicode]

L'olivier fait partie de la famille des oléacées.

Aspect général[modifier | modifier le wikicode]

Feuilles et fruits d'un olivier

Les oliviers peuvent atteindre une longueur de 15–20 m et ont une durée de vie très longue (certains sont centenaires). L'écorce est rugueuse et a une teinte brune. Il est très rameux et son bois contient de nombreux nœuds. Le tronc a souvent un aspect « torturé »

Feuilles[modifier | modifier le wikicode]

Les feuilles de l'olivier sont de forme ovale, opposées, de couleur vert foncé. Elles sont persistantes, donc gardent leur couleur verte jusqu'à ce qu'elles meurent. Elles prendront alors une teinte jaune et tomberont en été.

Fleurs[modifier | modifier le wikicode]

La fleur est blanche. Elle est hermaphrodite, petite, comporte une corolle avec un calice de quatre pétales. Les fleurs sont regroupées par groupe de 10 à 15. La floraison débute vers mars-avril.

Fruit[modifier | modifier le wikicode]

Le fruit de l'olivier est l'olive. C'est une drupe, c'est-à-dire un fruit charnu à noyau dont la « peau » est imperméable à l'eau. La pulpe de l'olive est charnue et riche en matière grasse. On trouve l'olive en deux couleurs : elle est verte, mais prend la couleur noire lorsqu'elle est complètement mature. Le noyau est très dur et contient une amande avec deux ovaires dont l'un ne fonctionne pas. L'amande produit un « embryon » qui donnera peut-être un nouvel olivier.

La récolte des olives dans la Grèce antique. Poterie attique à figures rouges. Vers 520 av. J.-C.

Dans les régions méditerranéennes les olives se récoltent en automne-hiver.

Durée de vie[modifier | modifier le wikicode]

L'olivier a une croissance très lente. On ne connaît pas sa longévité avec certitude mais on pense qu'il peut vivre plusieurs milliers d'années. Le plus vieil olivier connu à 2 700 ans.

Culture[modifier | modifier le wikicode]

L'olivier craint le gel et l'humidité. Pour les arbres jeunes, les températures ne doivent pas descendre en dessous de -10 °C. Les arbres plus âgés bénéficiant d'une terre drainée, peuvent survivre jusqu'à -20°. L'olivier supporte très bien la chaleur jusqu'à 40 °C. Par contre, au dessus de cette température il commence à perdre ses fruits. Pour avoir une bonne fructification il faut un bon ensoleillement estival.

L'olivier préfère les sols légers qui filtrent l'eau rapidement. Il aime les sols pauvres, caillouteux et un peu calcaires.

Taille de l'olivier[modifier | modifier le wikicode]

L'olivier doit être élaguer tous les cinq ans pour aérer le centre de l'arbre. Tous les ans en février-mars il faut supprimer les rejets. Tous les 2 ou 3 ans il faut supprimer les rameaux qui ont déjà porté des fruits ce qui améliore la fructification sur les autres pousses.

Symbole[modifier | modifier le wikicode]

La chouette et l'olivier (feuilles et fruit) sur un tétradrachme athénien du Ve siècle avJC

Le rameau d'olivier est un symbole de paix. La croissance lente de l'arbre, la production d'un corps gras très utilisé, font que la destruction volontaire de l'arbre au cours d'une guerre est une catastrophe économique et sociale. On le retrouve sur le drapeau de l'ONU.

L'olivier est aussi le symbole d'Athènes, car Athéna fit sortir le premier olivier du sol athénien. Dans la mythologie grecque, Athéna et Poséidon se lancèrent un défi et choisirent Cécrops comme arbitre. Poséidon lui proposa un étalon noir qui lui permettrait de gagner chaque bataille. Athéna lui proposa un olivier, capable de nourrir et de soigner tous les hommes. Cécrops choisit l'olivier.

L'olivier est aussi très présent dans la Bible et le Coran.

Économie[modifier | modifier le wikicode]

Les principaux producteurs d'huile d'olive européens sont1 :

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Les % représentent la part mondiale.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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