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Californie

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Californie
(en) The Golden State (l’État doré)
Drapeau Blason
Drapeau Blason
Devise
(grc) Eureka!
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Carte
California in United States.svg
Géographie
Capitale Sacramento
Plus grande ville Los Angeles
Superficie 423 970 km²
Rang Classé 3
Eau 4,7 %
Fuseau horaire -8
Population
Population 38 802 500 habitants
Rang Classé 1
Densité 92 habitants/km2
Nom des habitants (gentilé) Californien(ne)
Langue(s) parlée(s) Anglais
Politique et fonctionnement
Formation Adhésion aux États-Unis
Date 9 septembre 1850 (31e)
Type de gouvernement État des États-Unis
Gouverneur Jerry Brown (D)
Monnaie Dollar américain
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Chute d'eau dans le parc du Yosemite, en Californie

La Californie est l'État le plus peuplé des États-Unis. Elle se trouve au sud-ouest du pays, au bord de l'océan Pacifique. Sa capitale est Sacramento et sa plus grande ville est Los Angeles.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Il y a environ 13 000 ans, durant la Préhistoire, les hommes passent par un bras de terre reliant à l'époque l'Asie à l'Amérique pour coloniser le continent. Les groupes qui s'installent en Californie profitent de ses richesses et de son climat. Les Amérindiens sont divisés en une centaine de tribus et de peuples, dont les Chumash, Maidu, Miwok, Modoc, Mohave et Ohlone.

Au XVIe siècle, les Espagnols organisent des expéditions navales vers le nord du Mexique, attirés par des légendes décrivant ces terres encore inexplorées comme des paradis du même genre que l'Eldorado. Hernán Cortés, João Rodrigues Cabrilho (d'origine portugaise) et Bartolomé Ferrelo sont parmi les premiers à découvrir la Californie. En 1579, Francis Drake, un explorateur anglais, parcourt aussi la côte californienne. D'autres expéditions suivent au XVIIe siècle.

Au XVIIIe siècle, Charles III, le roi d’Espagne, donne l'ordre de coloniser le territoire. Les Espagnols y installent une série de missions, dont le but est de convertir les Amérindiens au christianisme, des forts - les presidios pour défendre les colonies, et des villages, les pueblos. De nombreux Amérindiens décèdent à cause des maladies apportées par les Européens, auxquelles ils ne peuvent pas résister.

Au XIXe siècle, la Californie devient mexicaine, mais d'autres pays commencent à y s'intéresser, dont les Américains et les Français. En 1846, les États-Unis d'Amérique entrent en guerre avec le Mexique. Un petit groupe de Californiens déclare la création de la « République de Californie » et aide les Américains à contrôler le territoire, ce qui se fait sans grand conflit, mis à part la bataille de San Pedro. En 1847, la Californie devient américaine.

En 1848, a lieu la Ruée vers l'or après la découverte d'or à Sutter’s Mill, dans la région de Sacramento. 250 000 personnes viennent du monde entier pour devenir chercheurs d'or et faire fortune. Ceux qui arrivent en 1849 sont les Forty-Niners. Les Amérindiens sont touchés par la ruée ; ils ne sont plus que 35 000 en 1860.

L'afflux de population permet à la Californie de devenir un État des États-Unis d'Amérique le 9 septembre 1850 et un gouvernement est formé. Il arrive difficilement à contrôler la Californie au départ du fait de l'explosion démographique. Des lois xénophobes contre les Chinois et d'autres groupes d'immigrants sont votées, demandées par de puissants groupes d'ouvriers au chomâge du fait de l'arrivée des travailleurs chinois dans les mines, qui, de leur côté, se révoltent contre les mauvais traitements qu'on leur inflige. Ils sont nombreux à travailler à la construction des lignes de chemin de fer, qui permettent à la Californie de s'ouvrir sur le reste des États-Unis. L'État se modernise rapidement, sans cesser d'accueillir de nouvelles populations.

Le XXe siècle commence avec la catastrophe du tremblement de terre de 1906 à San Francisco qui marque durablement les esprits et cause 400 000 000 dollars de dégâts ; mais l'économie se redresse très vite et la ville est reconstruite. La découverte du pétrole près de Los Angeles, l'arrivée de l'industrie du cinéma à Hollywood et le rôle de l'État dans la production des armements (navires de guerre Liberty ships, avions...) durant la Seconde Guerre mondiale marquent la première moitié du siècle. Après la guerre, la Californie se hisse au rang de l'une des premières économies mondiales grâce à la Silicon Valley, aux industries de pointe, au cinéma... Cependant, divers problèmes surgissent : la pollution, les tensions raciales et l’immigration, qui sont toujours d'actualité.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

Formation rocheuse dans le parc national de Joshua Tree, en Californie.

La Californie se situe au sud du pays sur la côte ouest au bord de l'océan pacifique

Politique[modifier | modifier le wikicode]

L'État est dirigé par un gouverneur : depuis 2003, le démocrate Jerry Brown. La California State Legislature est le parlement, composé d'une Assemblée et d'un Sénat, qui vote les lois. La Cour suprême de l'État détient le pouvoir judiciaire.

Il est divisé en 58 comtés qui disposent chacun d'une administration.

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