Jésus de Nazareth

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Jésus de Nazareth, portrait imaginé et peint par Heinrich Hofmann

Jésus de Nazareth (né entre -7 et -4 et mort entre +30 et +33), appelé le Christ, c'est-à-dire le messie en grec, par les chrétiens ou encore Issa (ou Aïssa) par les musulmans1, est un prédicateur israëlite, crucifié par le gouverneur romain de la Palestine, Ponce Pilate, à la demande des autorités religieuses juives (le Sanhédrin).

Jésus est certainement une des personnes ayant eu le plus d'impact sur l'Histoire de l'humanité.

Figure centrale du Christianisme, Jésus est considéré par les chrétiens comme l'incarnation de Dieu. Pour l'islam, il est le dernier grand prophète avant Mahomet. Dans ces deux religions, c'est lui le Messie.

Les sources[modifier | modifier le wikicode]

Bien que Jésus de Nazareth soit l'un des personnages les plus importants de l'Histoire de l'humanité, nous possédons très peu de sources contemporaines de lui le mentionnant. Pour de nombreux historiens, cela est dû au fait que la Palestine était une province marginale dans l'empire romain et que Jésus n'était pas considéré comme quelqu'un d'important de son vivant.

Sources romaines[modifier | modifier le wikicode]

L'historien Tacite, parla entre 116 et 117 dans ses Annales, de l'incendie de Rome sous le règne de Néron ainsi que des persécutions infligées aux Chrétiens, accusés d'avoir provoqué ce désastre. L'historien y fait mention de Jésus-Christ : "Ce nom leur vient de Christ, qui, sous Tibère, fut livré au supplice par le procurateur Pontius Pilatus." (Annales 15:44).

Sources juives[modifier | modifier le wikicode]

Un seul autre texte de l'époque y fait brièvement allusion, les Antiquités judaïques de l'historien Flavius Josèphe.

Sources chrétiennes[modifier | modifier le wikicode]

Les sources chrétiennes concernant la vie de Jésus de Nazareth sont les évangiles, textes écrits par des partisans (ou disciples) de Jésus quelques dizaines d'années après sa mort.

Autres sources[modifier | modifier le wikicode]

Le Coran et les hadiths, écrits sept siècles après la mort de Jésus, décrivent également Jésus et donnent certains détails sur des passages de sa vie.

La vie de Jésus d'après le Nouveau testament[modifier | modifier le wikicode]

Le sermon sur la montagne

Les évangiles présentent Jésus comme étant le Fils de Dieu engendré par le Saint-Esprit dans le sein de Marie, la femme de Joseph. Il est considéré comme le descendant de David, le deuxième roi d'Israël. À l'époque de sa naissance, la Palestine fait partie de l'Empire romain. Fixée plusieurs siècles après sa mort2, la date de naissance de Jésus n'est pas connue avec certitude. Au début du IVe siècle, sa célébration a été fixée au 25 décembre (jour du solstice d'hiver chez les Romains), jour de Noël, et elle est racontée dans les récits traditionnels illustrés par la crèche de Noël. Il en est de même pour les années de jeunesse de Jésus.

Vers l'âge de trente ans, Jésus se met à parcourir son pays en racontant des paraboles c'est-à-dire des histoires philosophiques sur Dieu et sur ce que doit accomplir l'Homme sur Terre. De plus en plus de gens le suivent et deviennent ses disciples. Ceux-ci disent que Jésus accomplit des miracles.

Jésus commence à déranger certains juifs, parmi le parti des pharisiens, car il bouscule les habitudes et dit être le Fils de Dieu3. Jésus est capturé par les chefs des pharisiens qui le livrent au gouverneur romain Ponce Pilate pour être condamné à mort. Jésus lui est alors présenté comme le roi des juifs. Par crainte des juifs, Ponce Pilate le fait torturer et le condamne à mort.

Comme il était de coutume pour les célébrations de la Pâques, le gouverneur romain, Ponce Pilate, demande à la foule de désigner un condamné à mort pour le libérer. La foule décide alors de délivrer Barabas, un homme accusé de meurtre. Jésus porte la croix jusqu'au lieu de sa crucifixion à Golgotha. Sa mort ayant eu lieu la veille du sabbat ; faute de temps pour les soins à donner au cadavre, il est enterré provisoirement. Le troisième jour après sa crucifixion, ses disciples, en particulier les apôtres, affirment qu'il est ressuscité et a vécu quelques semaines avec eux.

La croix sur laquelle Jésus sera supplicié deviendra plus tard un symbole de la nouvelle religion : le christianisme.

Résurrection[modifier | modifier le wikicode]

La résurrection de Jésus. Peinture vers 1450. Rhénanie-Nord-Westphalie

Selon la tradition chrétienne, Jésus ressuscite le matin de Pâques, le troisième jour après sa mort. Il retrouve ses disciples et quelque temps après il monte au ciel (événement que les chrétiens fêtent sous le nom de l'Ascension).

Enseignements[modifier | modifier le wikicode]

Jésus s'adressait aux juifs, aussi son enseignement s'appuie sur la loi hébraïque. Il dit « ne pas être venu abolir la Loi, mais l'accomplir ». Il affirme que les plus grands commandements de cette loi sont l'amour de Dieu ("Tu aimeras ton Dieu de tout ton coeur") et l'amour des autres humains ("Tu aimeras ton prochain comme toi-même"), même les ennemis.

On considère que l'essentiel de son enseignement est résumé dans ce que l'on appelle le « sermon sur la montagne », où il dit que le royaume de Dieu appartient aux pauvres et aux simples de cœur.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Note[modifier | modifier le wikicode]

  1. Dénominations trouvées sur http://fr.wikipedia.org/wiki/Jésus_(homonymie) et http://fr.wikipedia.org/wiki/Jésus_de_Nazareth.
  2. Le calcul de la date de naissance de Jésus a été fait au VIe siècle par le moine Denys le Petit, qui selon les spécialistes s'est trompé de quelques années. L'évangile de Matthieu affirme que jésus est né pendant le règne du roi hérode. Or celui-ci est mort en 4 av. J.-C. Jésus serait né en fait 4 ou 5 ans avant la date qui sert de point de départ au calendrier chrétien
  3. En proclamant que tous les hommes sont frères, Jésus enlève aux Hébreux la certitude qu'ils sont le seul peuple « élu » de Dieu, ce qui est un des fondements de la religion juive.
Article mis en lumière la semaine du 17 septembre 2007.
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