Vallée de la Mort

« Vallée de la Mort » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
Aller à : navigation, rechercher
Pentes ravinées au bord de la vallée de la Mort
Zone de dunes dans la vallée de la Mort
Une zone rocheuse avec végétation éparse

La vallée de la Mort (en anglais, Death Valley) est une vallée désertique du sud-ouest des États-Unis, à proximité du Mexique ; plus précisément au sud-est de l'État de Californie, entre deux chaînes de montagnes : la chaîne de Panamint à l'ouest et la chaîne d'Amargosa à l'est.

Ce désert est le cœur du plus grand parc naturel national des États-Unis après celui de l'Alaska : le parc national de la vallée de la Mort (Death Valley National Park), dont le territoire, essentiellement californien, déborde un peu sur l'État du Nevada.

La température est très élevée et a déjà atteint 56,7°.

Géographie[modifier | modifier le wikicode]

La zone désertique de la Death Valley est relativement peu étendue (7 800 km²). Elle forme une cuvette très allongée d'environ 170 km de longueur et 30 km de largeur, dont les points bas sont à 85 m au-dessous du niveau de la mer. Elle est entourée de hautes montagnes, dont certaines dépassent les 4 000 m d'altitude. Ce sillon très profond forme une sorte de four où la chaleur est entretenue par convection, atteignant des températures extrêmes de 56 °C (très proches du record mondial de 57 °C relevé en Libye).

La traversée de la vallée à pied est réputée dangereuse, car pénible dans tous les cas, mortelle en cas de réserve d'eau insuffisante. Autrefois, même les lourds chariots des pionniers ne la franchissaient pas sans appréhension. Aujourd'hui, la vallée se traverse par la route en moins d'une heure.

Biologie[modifier | modifier le wikicode]

La vie n'est pas absente de la vallée de la Mort. Une végétation maigre et spécifique est présente sur toute l'étendue de la vallée, sauf sur les zones de dunes, de surface assez limitée. La vie animale est variée, comprenant oiseaux, reptiles comme le lézard à queue de zèbre, le crotale cornu, insectes et même des poissons (dont le cyprinodon de la Vallée de la Mort). Il y a aussi des mammifères de moyenne taille comme le coyote. L'homme aussi est présent en permanence, surtout autour des exploitations de sel et de borax, devenues des points d'arrêt touristiques.

Lien externe[modifier | modifier le wikicode]

36° 14′ 31″ N 116° 49′ 33″ W / 36.241944, -116.825833

Portail de la géographie —  Tout sur les continents, le climat, le relief...
Portail de la géologie —  Tous les articles sur la géologie et les sciences de la Terre.
Portail de la Californie —  Tous les articles concernant la Californie.