Racisme

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Le racisme est une idéologie selon laquelle il existerait des races humaines, et en particulier que certaines seraient supérieures (ou inférieures) à d'autres.

La notion de racisme ne repose que sur des croyances sans aucun fondement scientifique. Elle remonte à l'Antiquité ; cependant, au cours du temps, l'idéologie raciste a évolué, notamment avec la colonisation.

Comment marche la haine ?[modifier | modifier le wikicode]

Graffiti xénophobe envers les États-Unis. Il est écrit : « Hate USA », c'est-à-dire « Détester les USA ».

La xénophobie est un sentiment très instinctif : ce qui est inconnu fait souvent peur, et la peur de l'étranger se transforme aisément en haine. Les personnes racistes (qui croient à l'inégalité des races) généraliseront facilement ce ressentiment et les opinions qu’ils ont envers une personne (ayant des torts à leurs yeux) à toutes celles qui, selon eux, appartiennent à la même race. Ainsi, quand un « étranger » fait, par exemple, quelque chose d'interdit par la loi (ou qui se comporte juste de façon déplaisante), une personne raciste accusera facilement tous les gens qui « ressemblent » à cette personne, d'être pareils qu’elle. Ce comportement est illustré par des clichés selon lesquelles les membres de telle race seraient des voleurs, d’autres des avares… Le racisme commence souvent là, car les personnes racistes croient que les membres d’une race se comportent forcément tous (ou presque) de la même façon.

Les personnes racistes préfèrent souvent vivre avec des personnes semblables à eux. Ils sont mal à l'aise, méfiants ou haineux envers des personnes différentes, et les considèrent comme inférieures.

Mécanique réciproque[modifier | modifier le wikicode]

Quand une communauté se sent rejetée, elle développe souvent un « racisme inverse » (elle devient raciste envers les gens qu'elle croit ou constate être raciste envers elle) : il est facile de haïr ceux qui nous haïssent.

Par exemple, durant les années 1960, lors de la lutte pour les droits des Afro-Américains aux États-Unis, Malcolm X avait fondé une idéologie raciste envers les « Blancs », en réaction au racisme d’alors envers les Afro-Américains. Martin Luther King, de son côté, prônait la réconciliation des deux parties et la fin des discriminations et du racisme ; on se souvient notamment de son célèbre discours « I Have a Dream ».

De nombreux films et romans développent l'idée qu’il faut sortir de ce cercle vicieux de la haine. Dans Princesse Mononoké, de Hayao Miyazaki, les différences de nature et d'intérêts entre humains et animaux font qu'ils développent un racisme envers l'autre groupe (les animaux s'estiment supérieurs aux humains, les humains aux animaux) et ces différences semblent les pousser à une guerre sans merci ; le héros tente d'empêcher l'escalade de violence.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Pour en savoir plus, lis l’article : Histoire du racisme.
Déplacement d'esclaves enchaînés en Afrique (19e siècle).

L'histoire du racisme est très ancienne ; il existe même chez les animaux. De tout temps, de nombreuses sociétés ont eu des pratiques racistes et impérialistes, jugeant que leur peuple ou leur ethnie est supérieur aux autres, mais elles n'étaient pas pour autant ouvertement racistes. En fait, il semblerait que le racisme soit devenu une idéologie à partir de la Renaissance ; il semble également que le mot « race » ait été parfois utilisé dès cette époque-là.

Ainsi les pays d'Europe de l'Ouest (Espagne, Portugal, France, Royaume-Uni) et plusieurs pays arabes ont pratiqué l'esclavage des Noirs entre le XVIe siècle et le XIXe siècle (l'Angleterre et la France abolissent l'esclavage au début du XIXe siècle, mais le Portugal et l'Espagne attendront jusqu'à la fin du siècle), voire jusqu'au XXe siècle pour certains pays d'Afrique et du Moyen Orient, considérant ces hommes comme des marchandises (Commerce triangulaire et traite orientale des esclaves). Aux États-Unis et en Afrique du Sud, pendant longtemps, les Blancs et les Noirs ne se mélangeaient pas et n'avaient pas les mêmes droits (phénomène de ségrégation1). En Afrique du Sud, cette ségrégation porte un nom : l'apartheid.

Lutte contre le racisme[modifier | modifier le wikicode]

Article à lire : Antiracisme.
Deux jeunes Américaines tenant des pancartes « La vie des Noirs compte » et « Je ne peux pas respirer » dans une manifestation antiraciste suite à l'assassinat de George Floyd en 2020.

La Déclaration universelle des droits de l'homme proclame que Tous les êtres humains naissent libres et égaux en dignité et en droits. Cette déclaration a été signée par de nombreux pays, mais elle n'a qu'une valeur symbolique. La transcription de ce principe dans les lois dépend des pays.

Les paroles et les actes racistes, xénophobes, homophobes, antisémites, etc., sont punis par la loi dans de nombreux pays. Des associations, comme SOS Racisme (wp) en France, par exemple, luttent pour que tout le monde ait les mêmes droits. Des militants anti-racistes organisent des manifestations ou des marches contre le racisme, comme la Marche pour l'égalité, en 1983, en France, pour protester contre les violences policières.

En effet, dans les sociétés occidentales, il est plus difficile, lorsqu'on est noir, musulman, etc., d'avoir un travail (à diplôme égal) ou un logement (à revenu égal) : certains embaucheurs xénophobes ont tendance à favoriser les individus qui ressemblent à ceux qu’ils ont l’habitude de côtoyer. C'est une injustice contraire aux droits de l'homme ; en France (et dans de nombreux pays, parfois différemment), la discrimination au travail sur des critères autres que professionnels est un délit puni de trois ans d'emprisonnement et de 45 000 euros d’amende.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Sources[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Racisme de Wikipédia.
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  • Notes[modifier | modifier le wikicode]

    1. On parle parfois de ségrégation raciale, mais le mot « ségrégation » suffit pour désigner une telle séparation entre gens de couleur et personnes blanches. Cf. définition de la ségrégation du portail lexical du CNRTL
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    Article mis en lumière la semaine du 18 août 2008.