Colonisation

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D'une manière générale, la colonisation est l'installation d'un groupe qui peuple un nouveau territoire, souvent pour y établir une domination politique, militaire et économique et à la suite d'une conquête. La colonisation a aussi porté sur des terres inhabitées (comme des îles désertes).

Les cités grecques de l'Antiquité et Rome ont pratiqué plusieurs fois la colonisation et créé des colonies dans les pays du pourtour méditerranéen.

Pour en savoir plus, lis les articles : colonisation grecque antique et Formation de l'Empire romain.

D'une façon courante aujourd'hui on emploie le mot colonisation pour parler de la colonisation européenne de la plupart des autres continents à partir du XVIe siècle et surtout celle de l'Afrique au XIXe siècle. Ce mouvement, son fonctionnement et ses justifications s'appellent le colonialisme.

Pour en savoir plus, lis les articles : Colonisation européenne, Empire colonial et Colonialisme.

Origine du mot[modifier | modifier le wikicode]

Le mot colon vient du latin colonus, « cultivateur ». Remarquons que cultivateur et colon se basent sur la même racine latine dont le verbe à l'infinitif colere (« cultiver ») avait un participe passé cultus (masculin), culta (féminin), cultum (neutre), « cultivé ».

À l'origine, le sens du verbe est uniquement agricole, puis il prend un sens abstrait de « cultiver le corps et l'esprit » et par conséquent également celui de « cultiver la religion », c'est-à-dire « rendre un culte aux dieux ».

Pour aller plus loin dans le temps la racine de colere est une racine indo-européenne *kolo, « tourner », « roue », qu'on retrouve dans les autres langues indo-européennes essentiellement avec le sens de « roue ».

C'est qu'à l'origine, « cultiver », c'est tourner autour de quelque chose car il faut en prendre soin. Imaginons un cultivateur primitif qui tourne pour la plupart de son temps autour de sa plante.

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