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Océan Arctique

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Carte de l'océan Arctique. Ses mers bordières comprennent aussi la mer de Norvège, entre l'Islande, le Svalbard et les côtes norvégiennes.

Entourant le pôle Nord, autrefois appelé océan Glacial arctique1, l'océan Arctique, est, avec ses mers bordières, encerclé par les côtes nord-ouest de la Norvège, les côtes septentrionales de la Russie, de l'Alaska, du Canada, du Groenland et de l'Islande.

La plus grande partie de sa surface est recouverte de glace et de neige. Il est donc nécessaire de voyager en brise-glace, voire en sous-marin sophistiqué, pour relier le Pacifique et l'Atlantique en passant par cet océan.

La vie arctique[modifier | modifier le wikicode]

La faune y est rare, à part des phoques, des baleines et des ours polaires.

Voyages de découvertes dans les régions arctiques[modifier | modifier le wikicode]

Les Européens ont depuis longtemps voyagé dans les régions froides au nord du continent. Outre la curiosité, le but était de découvrir un passage qui permettrait la liaison maritime entre l'océan Atlantique et l'océan Pacifique aussi bien au nord de l'Europe et de l'Asie qu'au nord de l'Amérique

Les voyages vers les régions froides septentrionales[modifier | modifier le wikicode]

  • En 983, Erik le Rouge, un marin norvégien, partant de Scandinavie parvient au Groenland où il fonde une colonie.
  • En 1594-1597, Willem Barents, un marin néerlandais veut découvrir le passage par le nord entre l'Europe et l'Asie, afin de concurrencer les routes maritimes des Portugais et Espagnols passant par le sud. Il découvre le Spitzberg déjà fréquenté par les navigateurs scandinaves. Après un hivernage en Nouvelle-Zemble, il meurt pendant le retour.
  • En 1893-1896, Fridtjof Nansen dérive sur un bateau à travers l'océan Arctique en suivant les mouvements de la banquise.
  • En 1903-1906 : Roald Amundsen explorateur norvégien ouvre le passage du Nord-Ouest (par le nord du Canada).

La conquête du pôle Nord[modifier | modifier le wikicode]

Atteindre le 90° de latitude Nord (le pôle) devient le défi à relever.

  • en 1909, Robert Peary, un américain, affirme avoir atteint le pôle le 6 avril, mais n'en rapporte pas une preuve certaine.
  • En 1968-1969, la Transarctic Expedition du britannique Wally Herbert, avec des traineaux, relie Point Barrow (sur la côte nord de l'Alaska) au Spitzberg dans l'Océan Atlantique, en passant par le pôle Nord.
  • en 1979, l'Artika, un navire brise-glace soviétique, atteint le pôle Nord.

Les mers bordières de l'océan Arctique[modifier | modifier le wikicode]

Ces mers baignent les côtes de la Norvège, de la Russie, des États-Unis (Alaska), du Canada, du Danemark (Groenland) et les côtes septentrionales de l'Islande. La mer de Lincoln est la mer la plus boréale du monde.

Note[modifier | modifier le wikicode]

  1. « Arctique » peut être employé pour tout ce qui se rapporte au pôle Nord et aux régions d'alentour.
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90° N 0° E / 90, 0