Océan Atlantique

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Carte de l'océan Atlantique et de ses mers bordières. Cette carte est cependant erronée : la mer de Norvège appartient à l'océan Arctique, non à l'Atlantique

L’océan Atlantique, souvent nommé l’Atlantique et parfois l’Océan (mot vieilli, employé par opposition à Méditerranée)1, est le deuxième océan de la Terre par la superficie après l'océan Pacifique.

L'océan Atlantique est une grande étendue d'eau délimitée par l'Europe et l'Afrique à l'est, par le Groenland, l'Islande et les îles Féroé au nord, par l'Amérique à l'ouest et l'Antarctique au sud. Sa superficie est de 106,4 millions de kilomètres carrés ; il couvre le cinquième de la surface de la Terre.

L'océan Atlantique est relié à la Méditerranée par le détroit de Gibraltar et à l'océan Arctique par la mer du Groenland et la mer de Norvège. Sa séparation avec l'océan Indien est définie par le vingtième méridien est, tandis que le canal de Panamá offre un passage vers l'océan Pacifique. Plus au sud, il est séparé de l'océan Pacifique par le méridien passant par le cap Horn (67° 17' 21" de longitude ouest).

Son volume d'eau est de 323 600 000 km3 ou 354 700 000 km3, si l'on compte les mers adjacentes. Sa plus grande dimension correspond à un méridien nord-sud ayant son origine près de la localité islandaise de Vik i Myrdal et se terminant sur la côte de la Princesse Astrid, sur le continent antarctique. Cette distance s'élève à 15 080 km. En largeur, l'océan Atlantique atteint 6 757 km depuis Jacksonville Beach (Floride, États-Unis) jusqu'à Agadir, au Maroc. La distance la plus courte pour traverser cet océan relie la ville de Touros, au Brésil, à Cap Skirring, au Sénégal, et s'élève à 2 840 km.

Passé et avenir[modifier | modifier le wikicode]

Il y a 180 millions d'années, avant que l'océan ne se forme en raison de l'éloignement de plaques tectoniques, on ne comptait que quelques dizaines de kilomètres entre le Brésil et l'Afrique.

Pendant des siècles, de nombreux navigateurs européens, tels que Christophe Colomb, l'ont traversé pour découvrir d'autres terres.

Il a été témoin du naufrage du Titanic (Atlantique nord) et du commerce triangulaire entre l'Afrique, l'Amérique et l'Europe.

Mers bordières de l'océan Atlantique[modifier | modifier le wikicode]

Elles concernent trois continents, mais dix-neuf espaces maritimes (mers, golfes etc.) baignent uniquement l'Europe.

  • Mer du Nord
  • Skagerrak
  • Kattegat
  • Mer Baltique
    • Golfe de Riga
    • Golfe de Finlande
    • Golfe de Botnie
  • Mers intérieures de la côte ouest de l'Écosse
  • Mer d'Irlande et canal Saint-Georges
  • Canal de Bristol
  • La Manche
  • Mer Celtique
  • Golfe de Gascogne
  • Mer Méditerranée
    • Détroit de Gibraltar
    • Mer d'Alboran
    • Mer des Baléares
    • Mer de Ligurie
    • Mer Tyrrhénienne
    • Mer Adriatique
    • Mer Ionienne
    • Mer Égée
  • Dardanelles
  • Mer de Marmara
  • Bosphore
  • Mer Noire
  • Mer d'Azov
  • Golfe de Guinée
  • Rio de la Plata
  • Mer des Caraïbes
  • Golfe du Mexique
  • Baie de Fundy
  • Golfe du Saint-Laurent
  • Mer du Labrador

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Référence[modifier | modifier le wikicode]

  1. Définition A.—2.− Absol. du mot « océan », sur le portail lexical du CNRTL (Centre national français de ressources textuelles et lexicales).
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