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Projection de Mercator

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Un planisphère réalisé selon la projection de Mercator

La projection de Mercator est un procédé pour représenter la surface de la Terre (qui est sphérique) sur une carte (qui est plane). La projection permet la représentation de la totalité de la surface de la Terre donc d'établir des planisphères. La projection de Mercator conserve les angles mais déforme les surfaces surtout dans les hautes latitudes (les régions polaires).

C'est une des représentations les plus anciennes (mise au point par Gerardus Mercator au milieu du XVIe siècle) et également une des plus utilisées (surtout dans les pays européens). Mais aujourd'hui elle est très critiquée car elle donne une idée fausse sur l'importance spatiale des pays, en favorisant les pays de la zone tempérée (voire des régions froides de l'hémisphère nord) par rapport aux pays de la zone intertropicale.

La projection de Mercator est surtout utilisée pour cartographier les phénomènes de continuité (liaisons ferroviaires, position des pays les uns par rapport aux autres, les zones climatiques, les courants marins...)

Le principe de la projection de Mercator[modifier | modifier le wikicode]

La projection de Mercator est une projection cylindrique.

Le système de la projection cylindrique
La déformation de la réalité par la projection de Mercator. Exagération de la représentation des régions de hautes latitudes, en comparaison avec les régions de basses latitudes (près de l'équateur)
La déformation des longitudes

Le globe terrestre est entouré par un cylindre de papier qui est tangent à l'équateur. Les parallèles sont dessinées comme des droites horizontales parallèles, les méridiens sont dessinés comme des droites perpendiculaires aux parallèles donc ils sont parallèles entre eux (ce qui est contraire à la réalité où les méridiens se rejoignent aux pôles). Méridiens et parallèles forment alors un quadrillage.

Les parallèles qui dans la réalité ont un écartement régulier (soit un degré d'angle) vont sur la carte s'écarter de plus en plus à partir de l'équateur, donc il va y avoir un étirement nord-sud. Comme les méridiens sont perpendiculaires sur la carte il va aussi y avoir un étirement ouest-est. Ces étirements vont être de plus en plus importants en s'éloignant de l'équateur.

Avantages et inconvénients de la projection de Mercator[modifier | modifier le wikicode]

Imaginée au XVIe siècle, à un moment où les Européens se lancent à la conquête du monde, la carte permet une représentation satisfaisante des régions européennes. Comme elle conserve les angles, elle est très utile pour les navigateurs : une droite sur la carte est un cap pour le navigateur (angle donné par la boussole). En revanche, comme elle déforme les surfaces, la projection de Mercator donne une vision exagérée des régions du nord et du sud de la Terre : elle sous-estime l'importance spatiale des régions intertropicales. Ainsi sur une carte établie à partir de la projection l'Amérique du sud apparaît comme plus petite que le Groenland alors qu'elle est neuf fois plus grande en réalité. Il en est de même pour la Scandinavie qui apparaît plus grande que l'Inde alors qu'elle est trois fois plus petite.

Vikiliens pour compléter sur les représentations de la Terre[modifier | modifier le wikicode]


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