Neige

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Des cristaux de neige vus au microscope
Paysage recouvert de neige

La neige est l’une des deux formes solides courantes de l’eau, l'autre est la glace.

La neige est de la pluie qui gèle, elle se forme en tombant du ciel. La température pour qu'elle se forme est proche de zéro degré Celsius (de moins 2 à plus 2 degrés environ). L’eau devient ainsi des petits flocons de neige en forme d'étoile, ce sont des cristaux. La cristallisation est le passage du liquide au solide.

En montagne, on peut constater ce phénomène météorologique, appelé la limite pluie-neige, qui change avec l’altitude. Par exemple, la météo annonce la limite à 1 500 mètres d’altitude, cela veut dire qu’à 1 400 m il pleut car il fait un tout petit peu plus chaud, et qu’à 1 600 m il neige car il fait un tout petit peu plus froid.

La neige fond avec l'élévation de la température. Sur sol horizontal elle s'infiltre et alimente les nappes d'eau souterraines. Sur les pentes, l'eau de fonte se rassemble et forme des torrents au régime nival, ou nivo-glaciaire s'il est aussi alimenté par l'eau de fonte d'un glacier.

Différents aspects de la neige[modifier | modifier le wikicode]

  • Une neige fraîche ressemblant à de la poudre est dénommée poudreuse
  • Une neige à demi fondue est qualifiée de pourrie
  • Une neige durcie et gelée est appelée neige tolée

Différentes formations de neige[modifier | modifier le wikicode]

Départ d'une avalanche. Photo prise en février
  • Une congère est un amas de neige, il se forme par accumulation de la neige dans un endroit encaissé, le plus souvent sous l'action du vent
  • Un névé est une épaisse couche de neige durcie et qui tient d'une saison neigeuse à la suivante. C'est souvent la base de la formation d'un glacier.
  • Une avalanche est une masse de neige qui se détache du versant d'une montagne, ses effets sont dévastateurs.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]


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