Hadith

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Des livres compilant des hadiths.

Un hadith (en arabe : حديث) est une communication orale du prophète de l'islam Mahomet, c'est-à-dire des paroles qu'il a prononcées : elles ont donc un caractère sacré, puisque Mahomet est le messager de Dieu dans la religion musulmane. Par extension, on emploie le mot hadith pour désigner un recueil qui comprend l'ensemble des textes rapportés, qui racontent des actes et des paroles de Mahomet et de ses compagnons.

Chacune de ces paroles rapportées est précédée d'une chaîne de transmetteurs remontant jusqu'à Mahomet, pour savoir qui a entendu ces paroles, et qui les a transmises jusqu'à la personne qui les écrit dans le recueil. Certains hadiths sont considérés comme très fiables, et font office de loi en Islam, quand d'autres ne sont attestés que par un seul témoin, avec beaucoup d'intermédiaires pour arriver jusqu'à la mise à l'écrit, ce qui les rend moins fiables.

Ces écrits sont très discutés par les savants de l'Islam, qui débattent à leur propos pour savoir ce qu'il faut en retenir, et quels textes sont fiables ou non pour être pris en compte pour établir les principes de la religion musulmane.

Ainsi, en islam, il n'y a pas que le Coran qui est utilisé pour donner des principes et des règles : les nombreux recueils de hadiths sont aussi très mobilisés. Les hadiths sont aussi, avec la Sîra (les textes racontant la vie du prophète Mahomet), une source importante pour faire l'histoire de l'Islam, et surtout l'histoire de sa mise à l'écrit.

On parle parfois de la « tradition du Prophète » pour évoquer ces textes.

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