Griffon (mythologie)

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Un homme chevauchant un griffon (cratère antique ; vers 340 av. J.-C.)

Le griffon est une créature fabuleuse avec les ailes et le bec de l'aigle , le corps du lion et d'oreilles de cheval. Dans la mythologie, les griffons sont souvent vaincus par les héros.

Le griffon est connu dans la mythologie grecque. Il est considéré comme un monstre gardien de trésor : c'est ce que conte l'histoire des griffons qui gardent les trésors des Hyperboréens. De nombreux récipients grecs destinés à contenir du vin (les cratères) sont décorés par des griffons. Dans la mythologie d'Apollon, les griffons lui servent parfois de montures.

Les Perses achéménides de l'Antiquité utilisaient le griffon comme motif de décoration. Cet animal fabuleux semble être une illustration du principe de la religion zoroastrienne basée sur le Bien et le Mal.

Le griffon lie symboliquement la force terrestre du lion à l'énergie céleste de l'aigle. Il serait alors un des symboles des forces du salut des hommes. Il a pu être considéré comme le symbole des deux natures (humaine et divine) de Jésus Christ.

Mais il y a une autre conception chrétienne du griffon : sa double nature lui ferait perdre les qualités de l'aigle et du lion. Dans ce cas, il apparaît comme une image du démon.

Utilisation de la figure du griffon[modifier | modifier le wikicode]

La figure du griffon a été très employée dans l'héraldique du Moyen Âge. Il y représente la force majeure et le péril imminent.

Dans Harry Potter de J. K. Rowling, à l'occasion de leur cours de soins aux créatures magiques, les élèves de Poudlard étudient des créatures fantastiques proches des griffons : les hippogriffes (leur corps n'est pas celui d'un lion, mais d'un cheval).

Source[modifier | modifier le wikicode]

  • Jean Chevalier et Alain Gheerbrandt, Dictionnaire des symboles, Robert Laffont, Bouquins
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