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Pangolin

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Pangolin
Pangolin de Chine (Manis pentadactyla), photographié au zoo de Leipzig
Pangolin de Chine (Manis pentadactyla), photographié au zoo de Leipzig
Nom(s) commun(s) Pangolin ou Manidé
Nom scientifique Famille Manidae
Classification Classe des mammifères
Répartition Afrique équatoriale et Asie du Sud-Est
Milieu de vie forêts tropicales, savanes
Taille 30 à 80 cm de long selon les espèces
Poids 5 à 12 kg
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Les Pangolins forment une famille de mammifères insectivores et édenté, dont le corps est couvert de larges écailles en forme de losange. On les trouve en Afrique équatoriale et en Asie du Sud-Est.

Ils ont beaucoup de traits communs avec les tatous.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Le nom « pangolin » vient de l'indonésien pang-goling, qui veut dire "celui qui s'enroule".

Le pangolin est recouvert d'écailles faites de peau cornée. S'il est attaqué, il se roule en boule pour protéger ses pattes et le dessus de sa queue qui sont très fragiles.

Pendant la saison des amours, il peut tuer les autres mâles. Le petit pangolin tête sa mère et se fait porter sur la queue de sa maman jusqu'à l'âge de trois mois.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Le pangolin a une mauvaise vue. Pour trouver sa nourriture, il se sert de son odorat et de son ouïe. Il aime les fourmis et les termites. Il peut en manger jusqu'à 200 000 par jour. Il a de longues griffes qui lui servent à éventrer les termitières.

Répartition et habitat[modifier | modifier le wikicode]

Le pangolin habite dans les régions tropicales d'Afrique et d'Asie. Ils sont en voie de disparition, car on les chasse pour leur chair et leurs écailles.

Les espèces[modifier | modifier le wikicode]

Il existe 7 espèces de pangolins :

  • en Asie, on trouve le pangolin malais, le pangolin de Chine, le pangolin indien ;
  • en Afrique, vivent les quatre autres espèces : le pangolin géant, le pangolin du Cap, le pangolin à longue queue et le pangolin à petites écailles.

Espèce menacée[modifier | modifier le wikicode]

Victime de la déforestation et du braconnage, le pangolin est aujourd'hui menacé d'extinction, surtout en Asie.

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