Poisson

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Les poissons sont des animaux aquatiques : ils vivent sous l'eau. Ils ont une colonne vertébrale et font donc partie des vertébrés, comme les oiseaux, les mammifères et les reptiles : ils possèdent des branchies qui leur permettent de respirer sous l'eau, et nagent grâce à leurs nageoires.

Certains poissons sont comestibles, comme le saumon, la morue ou le bar.

AttentionLe dauphin et la baleine (cétacés) ne sont pas des poissons, mais des mammifères marins.

Différentes sortes de poissons[modifier | modifier le wikicode]

Les poissons peuvent vivre en eau douce ou salée. Beaucoup de poissons ont des écailles, mais pas tous. Les poissons sont ovipares, c'est-à-dire qu'il pondent des œufs.

Pour les scientifiques, cependant, les poissons ne constituent pas un vrai groupe, dans la classification : il s'agit en fait de plusieurs groupes, que l'on rassemble parce qu'ils se ressemblent un peu, et parce qu'il est pratique de les étudier ensemble. La science qui s'occupe de l'étude des poissons s'appelle l'ichthyologie.

La plupart des animaux couramment appelés "poissons" peuvent être en fait classés dans deux grands groupes : les poissons à nageoires rayonnées (presque tous les poissons connus) et les poissons cartilagineux.

Apparition des poissons[modifier | modifier le wikicode]

Pholidophorus, le plus ancien des téléostéens (la plupart des poissons modernes), qui vivait il y a 195 millions d'années, au trias
Pikaia, un des tous premiers chordés aquatiques

Les poissons primitifs[modifier | modifier le wikicode]

Les premiers poissons, appelé agnathes, avaient des formes plutôt originales et ne ressemblaient pas aux poissons actuels. Ils n'avaient ni dents, ni mâchoires, pas même de nageoires, mais il furent les premiers animaux à posséder une colonne vertébrale.

Le mot poisson désigne en fait beaucoup d'espèces différentes : des animaux aquatiques ressemblant à des poissons, c'est-à-dire possédant un squelette et des nageoires, existent depuis le Cambrien inférieur, il y a 530 millions d'années, comme Pikaia et Haikouichtys. Les premiers actinoptérygiens, c'est-à-dire les poissons avec des nageoires en rayons, qui constituent la majorité des espèces que nous appelons "poissons" (comme la carpe, le poisson rouge, le brochet, le thon ou le poisson-lune...) sont quant à eux apparus au silurien : on connaît quelques fragments d'écailles fossiles d'Andreolepis datant de 420 millions d'années avant notre ère.

Ces animaux ne sont pas apparentés entre eux, mais ils sont classiquement rangés dans la classe des Poissons.

Les poissons en images[modifier | modifier le wikicode]

Alimentation humaine et surpêche[modifier | modifier le wikicode]

Les poissons jouent un rôle important dans notre alimentation : la consommation est passée de 18 millions de tonnes à 149 millions les 60 dernières années.

Mais la mer n'est pas une source illimitée pour l'alimentation humaine. La surpêche est devenue évidente, au point que certaines espèces, autrefois communes, sont devenues rares, même menacées. Le thon rouge, par exemple, est devenu un mets de luxe, de prix exorbitant. Heureusement, il reste des espèces abondantes, bon marché, excellentes au goût et de bonne valeur alimentaire, comme le hareng ou le maquereau.

Les océans sont malades des plastiques et liquides toxiques rejetés dans la mer par les grandes villes, dont la plupart sont des agglomérations côtières ou proches des côtes. La mer et la faune marine sont clairement menacées : des solutions devront être trouvées, de manière urgente.

Expressions[modifier | modifier le wikicode]

  • Être comme un poisson dans l'eau : être à l'aise ;
  • Noyer le poisson : embobiner quelqu'un.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

  • Atlantico, idées de menus pour océans en danger (page consultée en février 2016)
Poissons.jpg
Différents animaux couramment appelés "Poissons"

Les poissons à nageoires rayonnées : TéléostéensAmiesLépisostéesEsturgeons et espèces prochesPolyptères
Les poissons cartilagineux : ChimèresRequins et espèces proches • Raies et espèces proches
Et d'autres groupes moins connus : AmphioxusMyxinesLamproiesCœlacantheDipneustes

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