Dernière modification le 3 décembre 2016, à 13:53

Chien

Canis lupus familiaris
En haut : un chien de course  À gauche : un chien militaire  Au milieu à droite : un chien d'assistance  En bas à droite : des chiens de traîneau
En haut : un chien de course

À gauche : un chien militaire
Au milieu à droite : un chien d'assistance

En bas à droite : des chiens de traîneau
Nom(s) commun(s) Chien
Nom scientifique Canis lupus familiaris
Classification Famille des canidés
Taille 20 à 80 cm (dépend des races)
Poids 1 à 130 kg (dépend des races)
Longévité 10 à 20 ans (dépend des races)
Reproduction 4 à 12 chiots (dépend des races)
Régime alimentaire Carnivore
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Chien de montagne des Pyrénées

Le chien (Canis lupus familiaris) est un mammifère carnivore, sous-espèce du loup (Canis lupus) de la famille des canidés. La femelle du chien s'appelle « chienne » et le jeune chien « chiot ».

C'est aussi le plus ancien animal domestique, de nos jours souvent utilisé comme simple animal de compagnie et considéré comme le meilleur ami de l'homme.

Il a un flair 6 fois plus developer que l'homme et il peut être dressé.

Il existe plus de 300 races de chiens, comme le beauceron, le husky sibérien le berger allemand le labrador et plein d'autre encore. Il y a aussi beaucoup de sortes de bâtards (ou chiens nés de croisement de races).

OrigineModifier

Chien de la race bichon havanais

Des études génétiques ont montrés que l'ADN du chien est très proche de celui du loup1. Ceci et d'autres indices font qu'il est maintenant certain que le chien comme un loup domestiqué par l'être humain. Le chien est donc en quelque sorte un loup domestique.

Par contre on connait mal l'époque précise de cette domestication. D'après des trouvailles archéologiques et des analyses génétiques, c'est il y a entre 20 000 et 50 000 ans environ que les chiens se sont séparés des loups et ont été domestiqués (ce qui n'est pas exactement la même chose). On connait mal la façon dont cela s'est passé et combien de temps cela a pris1. Peut-être que des groupes de loups consommaient les restes alimentaires de groupes d'hommes l'intéressait et chassaient plus ou moins avec eux et sont devenu de moins en moins farouches. Puis des relations se sont développées peu à peu entre ce type de chien et des hommes préhistoriques. Il arrivait sans doute que les hommes recueillent et élèvent des louveteaux, ce qui permettait de les apprivoiser mais ne suffisait pas à en faire tout-de suite des chiens.

Avant ces découvertes, on a pensé à une époque que le chien domestique avait pour ancêtre un chien sauvage comme il en existe dans certaines régions, dont le dingo d'Autralie.

Le chien est le premier animal domestiqué par les humains, au cours de la Préhistoire, bien avant tous les autres.

Patte avant : griffes ; coussinets plantaires (B, C) ; ergot (D) ; coussinet sous le poignet (E).

LocomotionModifier

Le chien est un prédateur qui peut poursuivre ses proies sur de longues distances, de préférence en meute. Ses pattes reposent au sol seulement par la troisième phalange de chaque doigt : le chien est digitigrade, ce qui veut dire qu'il « marche sur ses doigts ».

Ses membres antérieurs ont cinq doigts, dont un en arrière, appelé ergot, qui ne touche pas le sol. Les membres postérieurs, eux, ont généralement quatre doigts, mais l'ergot existe parfois, et peut même être double chez certains grands chiens de berger. Les doigts se terminent par des griffes non rétractiles ; ils sont soutenus par des coussinets plantaires à peau épaisse, en contact avec le sol.

FlairModifier

Les chiens ont un flair très développé. Selon les sources, le flair du chien serait de 6 fois plus développé que celui de l'homme.

Certaines races sont spécialement douées et ont été sélectionnées pour leur flair comme chien de chasse par exemple. On utilise toujours des chiens de travail pour leur flair (recherche de personnes, de substances... ou de truffes).

AlimentationModifier

Habituellement, un chien mange des croquettes industrielle, qui contiennent tous les nutriments nécessaires au quotidien. Cependant, ils peuvent également grignoter des os mais pas tous car sa pourraient les tuées, ou d'autres types d'aliments pour chien comme la paté ex. Un chien peut être habitué à manger des aliments pour les humains, cela dépend de sa race.

Le chocolat est très dangereux pour le chien. En effet, il contient une substance, la théobromine, qui est mortelle à raison de 100~150 mg par kilo. Ainsi, pour un yorkshire de 3 kg, la dose mortelle est de 20 g ; pour un colley de 25 kg, ce sera 150 g, etc.

Un chien n'est pas toujours habitué à manger des croquettes. Certains mangent la même nourriture que les êtres humains. Certains vétérinaires ont cependant indiqué que cela pouvait être mauvais pour leur organisme. Il faut donc y faire très attention, (notamment ne pas leur donner de petits os pointus ni des os de poulets).

Sexualité et reproductionModifier

Une chienne avec un de ses chiots

La femelle du chien s'appelle « chienne » et le jeune chien (mâle ou femelle) s'appelle «un chiot ».

Comme chez l'être humain, il existe un ensemble de changements qui rendent le chien capable de se reproduire.

Pour la chienne, la puberté intervient en moyenne vers 8-10 mois, mais est plus précoce chez les races de petite taille (à partir de 6 mois) et plus tardive chez les races de grande taille (jusqu'à 18 mois).

Comme la femme, elle n'est féconde qu'à certaines périodes, mais contrairement à la femme, elle peut se reproduire jusqu'à la fin de sa vie (pas de ménopause).

Les périodes de fécondité se situent quand elle est en « chaleurs » ; indépendantes des saisons, elles reviennent en moyenne tous les 7 mois (selon les races, de 4 à 12 mois comme chez la louve) et durent à peu près trois semaines.

Les saillies doivent se produire deux jours après l'ovulation, soit environ vers le 10e-12e jour après le début des chaleurs. Les chiots naissent entre 59 et 67 jours après : soit environ deux mois.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Gestation et mise bas d'une chienne.

Mode de vie et comportementModifier

Un chien-guide conduisant un aveugle, au Brésil

LangageModifier

Pour s'exprimer, en général, il aboie — c'est-à-dire qu'il émet un son bref et souvent par saccades. Ses aboiements peuvent varier selon la taille ou l'âge : il glapit (petits chiens), jappe (jeunes chiens), etc. Il gronde en signe de menace, avec les babines fréquemment retroussées. Et parfois, il hurle (peut-être de douleur, de colère ou de plainte).

Les chiens communiquent entre eux avec leur queue, leurs aboiements, leurs grognements, et leurs sens. Les chiens ont des sentiments pour l'homme. Exemple : quand ils aboient, ils sont en colère ; quand ils baissent les oreilles, c'est qu'ils ont peur ; et quand ils remuent la queue, c'est qu'ils sont heureux ....

Le chien et l'hommeModifier

Le chien aime la présence de l'homme et l'assister : on parle d'ailleurs souvent de lui comme du meilleur ami de l'homme ou de son ami le plus fidèle. Il aide les chasseurs, les aveugles, les victimes d'un accident (par exemple avec les secouristes de montagne), garde les maisons et les troupeaux, est élevé juste pour le plaisir, etc. ; d'où de nombreuses expressions courantes : chiens de chasse (d'arrêtNote 1...), chiens-guides, chiens-sauveteurs, chiens policiers, chiens de berger, chiens de garde, chiens de compagnieNote 2, etc.

Son caractère et son comportement dépendent en grande partie de la vie qu'il mène, généralement avec son maître ou sa famille d'accueil (affection, éducation, activités...). Par exemple, un chien dressé à attaquer ou sous-alimenté risque davantage de se manifester comme un chien méchant. On utilise l'image du chien parce qu'il partait de l'idée: que le chien est une sale bête, un animal méchant et méprisant , et il n'est pas vraiment bien considéré selon les pays et les origines et les siècles de vie. De nombreuses expression sont en rapport avec le chien et tantôt elles ont une connotation positive et tantôt une connotation négative.

RacesModifier

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Races de chiens.

Le dingo, chien sauvage d'AustralieModifier

Le dingo, premier mammifère placentaire introduit par l'homme en Australie.
Article à lire Article à lire : Faune d'Australie

En s'installant en Australie, les hommes ont introduit de nouveaux animaux sur cette île.

Le premier fut le dingo, sorte de chien sauvage. On pense que le dingo a été introduit en Australie par des hommes venus du nord, il y a 5 000 ans. Les ancêtres des dingos qui ont été introduits était sans doute domestiqués et leur descendants sont redevenus sauvages.

LégislationModifier

En France, tout les chiens de plus de 4 mois doivent être identifiés et enregistrés dans un fichier national. Lorsque le propriétaire d'un chien déménage, il est obligé de le signaler. Par ailleurs le décès du chien doit aussi être signalé. Les chiens qui sortent de la France métropolitaine lors d'un voyage, doivent être obligatoirement vaccinés contre la rage2.

Les chiens de race doivent porter un nom qui commence par la lettre associé à l'année où il sont nés. Par exemple, la lettre de l'année 2014 en France était J. Tous les chien de race nés en France en 2014 ont donc un prénom qui commence par J3.

ExpressionsModifier

  • Les chiens ne font pas des chats: pour dire que quelqu'un a le même comportement ou caractère que ses parents.
  • Être comme chien et chat : ne pas s'entendre.
  • Avoir un mal de chien : avoir très mal.
  • se regarder en chien de faïence : se regarder de travers, se bouder
  • il fait un temps de chien : un très mauvais temps, pluvieux et maussade
  • Avoir une humeur de chien: être de mauvaise humeur. L'origine de cette expression est de chien est un qualificatif désignant excès, comme une humeur de chien mal de chien,ou une vie de chien (expressions familières et imagées).

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Images sur les chiens Vikidia possède une catégorie d’images sur les chiens.

Lien externeModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. « Chien d'arrêt » désigne un chien de chasse qui s'arrête à la vue ou à l'odeur du gibier, qu'on oppose à « chien courant ».
  2. Un chien-chien est le nom donné à un petit chien de compagnie auquel on donne des soins exagérément délicats.

RéférencesModifier

  1. 1,0 et 1,1 Domestication du chien — Wikipédia
  2. Icad - Accueil
  3. Chien — Wikipédia
Canis lupus couché.jpg

En Amérique du Nord - Loup du CanadaLoup des Grandes PlainesLoup de l'EstLoup arctiqueLoup du Mexique
En Europe, Afrique et Asie - Loup gris communLoup ibériqueLoup des AbruzzesLoup de SibérieLoup des steppesLoup de MongolieLoup d'Arabie
Domestiques, ou revenus à l'état sauvage - ChienDingoChien chanteurChien-loup

Autres espèces et hybrides

Loup rougeLoup des IndesLoup iranienLoup d'ÉgypteLoup d’Éthiopie


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