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Phanérozoïque

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Phanérozoïque
Éon
Un Pikaia.
Un Pikaia.
Subdivisions
Ères Paléozoïque
Mésozoïque
Cénozoïque
Datation
Début 541 millions d'années
Fin En cours
Précédé par Protérozoïque
voir modèle • modifier

Le Phanérozoïque est un éon, c'est-à-dire une longue période de temps utilisée par les paléontologues pour situer les différents événements survenus lors de l'histoire de la Terre. C'est l'éon actuel, qui a commencé il y a 541 Ma1 (millions d'années). Avant, il y en a eu trois autres. Le précédent est le Protérozoïque.

Autrefois, cette période était divisée en quatre ères, appelées primaire, secondaire, tertiaire et quaternaire. Ce découpage a été abandonné pour un nouveau en trois ères, qui correspondent à l'apparition de nouvelles espèces importantes sur Terre :

Ces trois noms sont composés à l'aide du mot grec zoon, qui signifie « animal » (comme dans « zoo »). Ainsi, Phanérozoïque signifie en grec « animaux visibles », par opposition aux formes de vies microscopiques, telles les algues ou les bactéries.

Le Paléozoïque, l'ère des trilobites[modifier | modifier le wikicode]

Un trilobite.
541 à 252 millions d'années

Paléo peut se traduire par « ancien ». Le Paléozoïque donc l'« ère des animaux anciens ». La période démarre avec l'apparition des trilobites (petits animaux marins dont on a retrouvé les fossiles) et se finit par leur extinction.

Avant on l'appelait l'ère primaire.

Durant cette période, on assiste à la formation d'un supercontinent (un continent unique) appelé la Pangée. Les premiers coquillages apparaissent et la population des poissons se multiplie. Vers la fin de cette ère, les premiers reptiles sophistiqués (complexes) ainsi que les plantes modernes (comme les conifères) se développent.

Elle se termine avec une grande extinction des espèces, l'extinction du Permien (près de 95 % des espèces disparaissent). On ne connaît pas encore vraiment les raisons de cette extinction.

Le Mésozoïque, l'ère des dinosaures[modifier | modifier le wikicode]

Un squelette de dinosaure, le Tricératops.
252 à 66 millions d'années

Mézo signifie « moyen ». On pourrait traduire Mésozoïque par les « animaux moyens ». La période démarre avec le développement des premiers dinosaures et se termine par leur extinction.

Avant, on l'appelait l'ère secondaire.

Cette période marque aussi le développement des premiers oiseaux et mammifères. Les insectes sont très abondants (il y en a beaucoup).

Durant le Mésozoïque, la Pangée se divise en deux continents, puis en six. L'activité des volcans est intense.

Le Cénozoïque, l'ère des mammifères[modifier | modifier le wikicode]

Crâne d'un homme du Néandertal (d'il y a environ 30 000 ans).
66 millions d'années à nos jours

Céno signifie « nouveau ». On pourrait traduire Cénozoïque par les « animaux nouveaux ». La période démarre avec l'extinction des dinosaures et le développement des mammifères terrestres, dont l'homme.

Avant, on divisait cette période en ères tertiaire (avant l'homme) et quaternaire (depuis l'apparition de l'homme).

Les continents ont dérivé jusqu'à leur position actuelle. Les mammifères sont devenus les maîtres de la Terre. Les premiers hommes apparaissent...

Cette ère est également la nôtre.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

L'échelle des temps géologiques

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Ma (méga-annum) signifie « million d'années ».
Les temps géologiques
Hadéen
Archéen
Protérozoïque
Phanérozoïque
Extinctions massives
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