Cambrien

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Un animal du cambrien, Opabinia regalis

Le cambrien est une période géologique, qui s'étend de -542 à -485 millions d'années. Il marque le début de l'ère paléozoïque.

En biologie[modifier | modifier le wikicode]

Lors du cambrien, la vie n'existe que dans les océans. C'est une des périodes les plus célèbres et importantes de l'histoire de la Terre et de la vie : au Cambrien apparaissent les premiers ancêtres des végétaux et animaux, grands êtres vivants eucaryotes, qui existent encore aujourd'hui. Cette «apparition», due à une évolution rapide, a été appelée «explosion cambrienne», et est visible dans les fossiles de la Faune de Burgess. Au point que l'immense temps précédent, qui a connu l’apparition véritable de la vie et son développement microscopique (avec quand même la faune de l'Édiacarien disparue), et appelé Précambrienavant le Cambrien»).

Au Cambrien vécût des animaux aquatiques étranges, qui n'ont pas évolué et ont disparu, mais aussi les premières éponges, méduses, arthropodes et mollusques, corail, proto-poissons simples... Peut-être que certains végétaux simples (algues) ont aussi commencé à vivre sur la terre ferme, dans un milieu humide (rives des mers et marécages). Ils sont en tout cas certains pour l'époque suivante, l'Ordovicien. La séparation entre le Cambrien et l'Ordovicien est marquée par une extinction massive, dite extinction du Cambrien-Ordovicien ou extinction de la fin du Cambrien.

En géologie[modifier | modifier le wikicode]

Fichier:Scotese 520 ma.png
La Terre vers -520 millions d'années (Ma). De nombreuses parties des continents sont alors sous la mer (en bleu clair). Cette époque correspond à celle de la faune de Burgess, qui vivait sous l'eau et est aujourd'hui visible en plein air sous une forme fossilisée.

Cette période a d'abord était définie, au XIXe siècle comme un moment dans la géologie de la Terre, visible dans les strates (les couches) du sol. Son nom vient de Cambria, nom latin du Pays de Galles, où de nombreux terrains de cette période sont visibles.

En France, on trouve des couches cambriennes en particulier dans les Montagnes noires, dans les Pyrénées, en Normandie.

Dans le monde, les couches ne sont pas encore clairement définies en datation (en Ma : millions d'années), mais on peut séparer le Cambrien en plusieurs séries et étages géologiques :

Système Série Étage Âge (Ma)
Cambrien Furongien Étage 10 ~489,5 - 485,4
Jiangshanien ~494 - ~489,5
Paibien ~497 - ~494
Miaolingien Guzhangien ~500,5 - ~497
Drumien ~504,5 - ~500,5
Wulien ~509 - ~504,5
Série 2 Étage 4 ~514 - ~509
Étage 3 ~521 - ~514
Terreneuvien Étage 2 ~529 - ~521
Fortunien 541,0 - ~529

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Les temps géologiques
Hadéen
Archéen
Protérozoïque
Phanérozoïque
Extinctions massives
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