Carbonifère

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Carbonifère
Période géologique
Gravure ancienne représentant la flore du Carbonifère.
Gravure ancienne représentant la flore du Carbonifère.
Temps géologique
Éon Phanérozoïque
Ère Paléozoïque
Subdivisions
Époques Mississippien
Pennsylvanien
Datation
Début 358,9 millions d'années
Fin 298,9 millions d'années
Précédé par Dévonien
Suivi par Permien
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Le Carbonifère correspond à la cinquième période du Paléozoïque. Il s'étend de -359 millions d'années à -299 millions d'années.

Cette période a été marquée par un fort développement des fougères géantes (comme les lépidodendrons et leurs 40 mètres de haut), ainsi que par l'apparition des grands arbres à graine, comme les pinophytes (ou conifères). Elle doit son nom aux vastes couches de charbon que l'on trouve en Europe de l'Ouest et qui se sont formées à partir des végétaux de cette époque.

D'un point de vue zoologique, le Carbonifère a vu apparaître les premiers amniotes, des animaux pondant des œufs amniotiques (avec une coquille). Il s'agit ni plus ni moins des premiers reptiles tel que Eryops. Le Carbonifère a aussi vu l'apparition d'insectes tel que Meganeuropsis, une libellule géante.

Le Carbonifère se subdivise en deux périodes intermédiaires : le Mississippien (de -359 à -318 millions d'années) et le Pennsylvanien (de -318 à -299 millions d'années).

Les temps géologiques
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