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Extinction massive

« Extinction massive » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un trilobite : ces arthropodes se sont éteints en deux temps, à la fin du Cambrien et à la fin du Permien.

Une extinction massive ou extinction de masse, ou aussi crise biologique majeure est un événement bref à l’échelle des temps géologiques (mais qui peut durer quelques millions d’années), détruisant chaque fois un grand nombre d'espèces vivantes, au moins 50 % des espèces animales et végétales présentes sur la Terre.

De tels événements, connus par l'étude des fossiles, se sont produits, selon les chercheurs, six à huit fois au cours de l'histoire de la Terre.

Les plus connues de ces extinctions de masse ou crises biologiques majeures sont :

Il est possible que nous soyons en train de vivre une nouvelle crise, qui aurait commencé il y a 13 000 ans, due à la colonisation de la Terre par l'être humain.

Les grands épisodes d'extinction massive[modifier | modifier le wikicode]

Diplocaulus, un grand amphibien du Permien, qui menait une vie surtout aquatique.
Cynognathus, un reptile mammalien du Trias qui a laissé place aux dinosaures.
  1. Il y a 500 millions d'années, à la limite du Cambrien et de l'Ordovicien, l'extinction du Cambrien a éliminé un grand nombre d'espèces d'animaux, notamment la plupart des trilobites ;
  2. Il y a 440 millions d'années, à la limite entre l'Ordovicien et le Silurien, deux extinctions massives se produisent, peut-être par suite d'une grande glaciation ;
  3. Il y a 365 millions d'années, l'extinction du Dévonien élimine 70 % des espèces, en une série d'extinctions sur une période s'étendant sur 3 millions d'années ;
  4. Il y a 250 millions d'années, l'extinction du Permien-Trias est la plus massive. Près de 95 % des espèces marines disparaissent, ainsi que 70 % des espèces terrestres (plantes, animaux) ;
  5. Il y a 225 millions d'années, l'extinction du Trias élimine une forte proportion des reptiles mammaliens (ou thérapsides) alors dominants, et laisse le champ libre aux dinosaures ;
  6. Il y a 200 millions d'années, l'extinction du Trias-Jurassique voit la disparition de la plupart des espèces marines, ainsi que des derniers grands amphibiens. C'est aussi l'époque de la fracturation de la Pangée ;
  7. Il y a 65 millions d'années, l'extinction du Crétacé élimine 50 % des espèces, dont les dinosaures non-aviens (les futurs oiseaux, eux, y échappent).
Les temps géologiques
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Extinctions massives
(Pour modifier le modèle : voir ici).
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