Protérozoïque

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Traces fossiles de Grypania, le plus ancien (2,2 milliards d'années) des grands eucaryotes découverts. Plus qu'un organisme unicellulaire géant, il est aujourd'hui considéré comme - déjà - multicellulaire.

Le Protérozoïque est le troisième éon des quatre de l'histoire de la Terre, qui dure de -2,5 milliards d'années à -542 millions d'années. C'est un très ancien et long temps géologique du Précambrien qui voit de lents développements de la vie simple (bactéries apparues à l'Archéen) : ces procaryotes, après avoir rempli l'atmosphère de dioxygène, ont pour certains évolués en eucaryotes toujours unicellulaires et ont fini par s'assembler en organismes multicellulaires, jusqu'à la faune de l'Édiacarien qui a disparu sans descendance au Cambrien.

Son nom est formé du grec πρότερος, protéro-, « d'avant » et ζῶον, zôon, « animal ». On pensait en effet que c'est à l'éon suivant, au Phanérozoïque, que les animaux complexes étaient apparus (faune de Burgess). Or, il semble bien que les premiers sont présents à l'Édiacarien, à la fin du Protérozoïque.

Subdivisions[modifier | modifier le wikicode]

Le Protérozoïque, le plus long des éons et représentant presque la moitié de l'âge de la Terre, compte trois ères :

Le Paléoprotérozoïque[modifier | modifier le wikicode]

de −2 500 à −1 600 Ma

Représentation de Columbia, vers -1 600 Ma.

Le Paléoprotérozoïque est la première ère du Protérozoïque. Elle est caractérisée par la Grande oxydation, ou «catastrophe de l'oxygène». Au Néoarchéen précédent, les cyanobactéries libérèrent de l'oxygène dans l'air et l'eau de mer, et celui-ci était piégé, absorbé par le fer présent dans l'eau. Lorsque tout le fer a fini par être oxydé (a «rouillé»), le dioxygène s'est alors répandu dans l'atmosphère, vers -2 400 Ma. Ce fut une catastrophe pour la Vie car l'oxygène était un poison pour la plupart des micro-organismes. Certains se sont adaptés et l'oxygène est finalement devenu un composant essentiel pour la plupart des êtres vivants. A la Grande oxydation a succédé une glaciation, la Glaciation huronienne. À la fin de cette ère, un supercontinent, le Columbia, regroupe les anciens et actuels continents.

Cette ère voit des événements majeurs dans l'histoire de la Vie, avec l'apparition des premiers eucaryotes et même sans doute des premiers multicellulaires, avec les Gabiononta et peut-être Grypania.

Le Mésoprotérozoïque[modifier | modifier le wikicode]

de −1 600 à −1 000 Ma

Le Mésoprotérozoïque est la deuxième ère du Protérozoïque.

Le Néoprotérozoïque[modifier | modifier le wikicode]

de −1 000 à −542 Ma

Le Néoprotérozoïque est la troisième et dernière ère du Protérozoïque.

Les temps géologiques
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