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Protérozoïque

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Protérozoïque
Éon
Traces fossiles de Grypania, le plus ancien (2,2 milliards d'années) des grands eucaryotes découverts. Plus qu'un organisme unicellulaire géant, il est aujourd'hui considéré comme - déjà - multicellulaire.
Traces fossiles de Grypania, le plus ancien (2,2 milliards d'années) des grands eucaryotes découverts. Plus qu'un organisme unicellulaire géant, il est aujourd'hui considéré comme - déjà - multicellulaire.
Subdivisions
Ères Paléoprotérozoïque
Mésoprotérozoïque
Néoprotérozoïque
Datation
Début 2,5 milliards d'années
Fin 541 millions d'années
Précédé par Archéen
Suivi par Phanérozoïque
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Le Protérozoïque est le troisième des quatre éons de l'histoire de la Terre. Il dure de -2,5 Ga1 (milliards d'années) à -541 Ma2 (millions d'années).

C'est un très ancien et long temps géologique du Précambrien qui voit de lents développements de la vie simple (bactéries apparues à l'Archéen) : ces procaryotes, après avoir rempli l'atmosphère de dioxygène, ont pour certains évolués en eucaryotes toujours unicellulaires et ont fini par s'assembler en organismes multicellulaires, jusqu'à la faune de l'Édiacarien qui a disparu sans descendance au Cambrien.

Son nom est formé du grec πρότερος (protéro, « d'avant ») et ζῶον (zôon, « animal »). On pensait en effet que c'est à l'éon suivant, au Phanérozoïque, que les animaux complexes étaient apparus (faune de Burgess). Or, il semble bien que les premiers sont présents à l'Édiacarien, à la fin du Protérozoïque.

Subdivisions[modifier | modifier le wikicode]

Le Protérozoïque, le plus long des éons et représentant presque la moitié de l'âge de la Terre, compte trois |ères :

Le Paléoprotérozoïque[modifier | modifier le wikicode]

2 500 à 1 600 millions d'années
Représentation de Columbia, vers -1 600 Ma.

Le Paléoprotérozoïque est la première ère du Protérozoïque. Elle est caractérisée par la Grande oxydation, ou « catastrophe de l'oxygène ». Au Néoarchéen précédent, les cyanobactéries ont libéré de l'oxygène dans l'air et l'eau de mer, et celui-ci était piégé, absorbé par le fer présent dans l'eau. Lorsque tout le fer a fini par être oxydé (« rouillé »), le dioxygène s'est répandu dans l'atmosphère, vers -2,4 Ga1. Ce fut une catastrophe pour la Vie, car l'oxygène était un poison pour la plupart des micro-organismes. Certains se sont adaptés et l'oxygène est finalement devenu un composant essentiel pour la plupart des êtres vivants.

À la Grande oxydation a succédé une glaciation, la Glaciation huronienne. À la fin de cette ère, un supercontinent, le Columbia, regroupe les anciens et actuels continents.

Cette ère voit des événements majeurs dans l'histoire de la Vie, avec l'apparition des premiers eucaryotes et même sans doute des premiers multicellulaires, avec les Gabiononta et peut-être Grypania.


Le Mésoprotérozoïque[modifier | modifier le wikicode]

1 600 à 1 000 millions d'années

Le Mésoprotérozoïque est la deuxième ère du Protérozoïque.

Le Néoprotérozoïque[modifier | modifier le wikicode]

1 000 à 541 millions d'années

Le Néoprotérozoïque est la troisième et dernière ère du Protérozoïque.

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. 1,0 et 1,1 Ga (giga-annum) signifie « milliard d'années ».
  2. Ma (méga-annum) signifie « million d'années ».
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