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Océan Pacifique

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Carte de la profondeur de l'océan Pacifique, entouré par l'Amérique à l'est, l'Asie au nord-ouest, la Nouvelle-Guinée à l'ouest, la Mélanésie et la Nouvelle-Zélande au sud-ouest, et l'Antarctique à l'extrême sud.

L'océan Pacifique est le plus grand océan du monde. Le premier européen à le découvrir fut le portugais Vasco Núñez de Balboa. La première traversée connue du Pacifique a été effectuée par le navigateur portugais Magellan en 1520. Il le nomma "Pacifique" car la mer fut calme et un temps clément accompagna les navigateurs pendant la traversée.

Sa surface est de 166 millions de km2, incluant toute l'Océanie, sauf l'Australie. De l'extrémité septentrionale de l'île de Morotai, en Indonésie, aux côtes colombiennes ( parc national naturel de Sanquianga), on compte 16 983 km quand la distance séparant Otter Cove, en Alaska, de la barrière de Ross, sur le continent antarctique (méridien 163° 21' Ouest) atteint juste 14 750 km. L'océan comporte à sa périphérie plusieurs mers bordières comme par exemple la mer de Béring, la mer des Philippines ou encore la mer de Corail. Ces mers constituent des espaces maritimes distincts de l'océan et situés à sa périphérie. Il arrive parfois que certaines mers ou détroits ne communiquent pas avec l'océan Pacifique. Le détroit de Malacca, par exemple, communique avec l'océan Indien mais est inclus dans la zone Pacifique. Il en est de même de la mer de Corail qui communique avec la mer d'Arafura (zone Indien) par le détroit de Torrès. Les mers de l'archipel indonésien (comprenant le détroit de Malacca) sont aussi des mers bordières de l'océan Pacifique à l'exception des mers de Timor et d'Arafura situées au sud des îles de la Sonde et constituant par conséquent des dépendances de l'océan Indien.

C'est entre l'océan Pacifique et l'océan Atlantique, au nord du passage de Drake, que se trouve le cap Horn. Il marque la limite officielle de ces deux océans. Il existe cependant un autre point de contact entre les deux océans : l'issue orientale du détroit de Magellan, ce dernier étant compris dans l'océan Pacifique.

Liste des mers bordières de l'océan Pacifique[modifier | modifier le wikicode]



1° N 150° W / 1, -150 (Océan Pacifique)

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