Journée romaine

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La journée romaine était divisée en 12 heures du lever au coucher du soleil et les nuits étaient divisées en quatre veilles (système inspiré de l'armée romaine). Du fait de l'inégalité du jour et de la nuit au cours de l'année dans les régions tempérées, la durée des heures diurnes (du jour) et des veilles nocturnes (de la nuit) était différente selon les saisons. La durée de l'heure minima (23 déc.) était de 44 min. 30 s; celle de l'heure maxima (25 juin) de 75 min. 30 s. Il n'y a qu'aux équinoxes que les heures sont égales.

Les heures de l'été étaient beaucoup plus longues que celles de l'hiver et c'était le contraire pour les veilles à ces mêmes saisons. Cependant la sixième heure se terminait toujours à midi. En fait les Romains se contentaient d'un découpage plus simple de la journée en observant la hauteur du soleil. Le jour était divisé en quatre périodes d'environ trois heures chacune ; ces périodes étant de part et d'autre de Midi (moment où le soleil est le plus haut dans le ciel) et marque ainsi la moitié de la journée (meridiem). Au lever du soleil, on était le matin (mane), avant midi c'était la matinée (ante meridiem). Après midi était post meridiem et le soir avant le coucher du soleil se nommait suprema. Pour la nuit la deuxième veille se terminait toujours à minuit (media nox)

Pour avoir une indication plus précise de l'heure, les Romains disposaient des cadrans solaires et de clepsydre. Ce n'est qu'en 159 av. J.-C. qu'un des deux censeurs, fait construire une clepsydre publique à Rome. L'un des officiers du préteur est chargé d'observer l'instrument, et d'annoncer la troisième, la sixième et la neuvième heures.

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