Unités de mesure dans la Rome antique

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Dans la Rome antique, différentes unités de mesure étaient utilisées pour exprimer les longueurs, les aires, les volumes, et les masses. Le pied romain était l'unité de base pour exprimer les longueurs, mais des multiples du pied étaient d'usage courant. L'once, la livre romaine, et la mine étaient des unités courantes pour les masses.

Longueur[modifier | modifier le wikicode]

Le pied romain était l'unité de base pour les longueurs. Dans la Rome antique, un pied représente environ 29,6 centimètres. Toutefois, la valeur précise du pied romain a varié selon les époques, et peut-être selon les provinces romaines, du temps de l'Empire romain. Selon les besoins, les Romains pouvaient utiliser d'autres unités de longueur, qu'ils exprimaient comme des multiples du pied :

Équivalences de mesures de longueur romaines en système métrique :
Unité romaine Nom latin Pieds Équivalence Utilisations
doigt Digitus 1 / 16 18,525 mm Le doigt et la paume servaient à calculer de petites longueurs.
Les Romains pouvaient aussi compter par tiers de doigt, voire par quarts de doigt.
paume Palmus 1 / 4 7,41 cm
Pied Pes 1 29,64 cm Le pied et la coudée étaient très largement utilisés.
Coudée Cubitus 44,46 cm
Le (simple) pas Gradus 0,741 m Le simple pas était moins utilisé que le double pas.
Un pas représente la longueur d'une enjambée moyenne.
Le double pas et la perche étaient utilisés pour mesurer les dimensions d'une pièce.
Le double pas Passus 5 1,482 m
Perche Pertica 10 2,964 m
La longueur d'arpent Actus 120 35,568 m Mesures des champs en agriculture.
Stade Stadium 625 185,25 m
Mille romain Milliarium 5000 1,482 km Calcul des distances entre les villes.
Une lieue romaine représente ce qu'on peut parcourir à pied en 30 minutes.
Lieue romaine Leuga 7500 2,223 km

Aire[modifier | modifier le wikicode]

Équivalences de mesures de surface romaines en système métrique :
Unité romaine Nom latin Acres Équivalence Utilisations
Pied carré Pes quadratus 1 / 14400 ~ 875 cm2
perche carrée Scripulum 1 / 144 ~ 8,75 m2
Une aune de sillons Actus minimus 1 / 30 ~ 42 m2
Vergée Clima 1 / 4 ~ 315 m2
Acre Actus quadratus 1 ~ 1 260 m2
La jugère Jugerum 2 ~ 2 520 m2
Matutine Heridium 4 ~ 5 040 m2
Centurie Centuria 400 ~ 50,4 ha
Le « quadruplex » Saltus 1600 ~ 201,6 ha

Volume[modifier | modifier le wikicode]

Équivalences de mesures de volume romaines en litres :
Unité romaine Nom latin Setiers Pouces3 Équivalence Utilisations
Cuillerée romaine Ligula 1 / 48 3 / 4 ~ 1 + 1 / 8 cl La ligula et le cyathus étaient utilisés pour compter des gouttes de liquide.
Une coupette représente 4 cuillérées romaines.
Coupette cyathus 1 / 12 3 ~ 4,5 cl
Gobelette acetabulum 1 / 8 4 + 1 / 4 ~ 6,75 cl La gobelette servait à mesurer de petits volumes de grains de blé.
Sextant Sextans 1 / 6 6 ~ 9 cl Ces unités de mesure étaient raisonnables pour calculer des quantités usuelles de volume.
En ordre de grandeur, elles vont du centilitre au litre actuel.
Hémine Hemina 1 / 2 18 ~ 27 cl
Cheonix Cheonix 2 / 3 24 ~ 36 cl
Setier Sextarius 1 36 ~ 54 cl
Conge Congius 6 216 ~ 3,25 l
Gallone Semodius 8 288 ~ 4 + 1 / 3 l La gallone et le muid étaient utilisés pour compter de grosses quantités de grains.
Muid Modius 16 572 ~ 8 + 2 / 3 l
Urne Urna 24 864 ~ 13 l L'urne et l'amphore étaient utilisés pour calculer des volumes de vin.
L'amphore Amphora 48 1728 ~ 26 l
Outre Culleus 960 34560 ~ 520 l

Masse[modifier | modifier le wikicode]

Équivalences de mesures de masse romaines en système métrique :
Unité romaine Nom latin Acres Équivalence Utilisations
Chalcus chalcus 1 / 48 ~ 70,3 mg
Obole Obolus 1 / 6 ~ 0,56 g
Drachme Drachma 1 3,375 g
La once romaine Uncia 8 27 g
La livre romaine Libra 96 324 g
Mine Mina 128 432 g
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