Strate

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Falaise de Madagascar où les strates sont biens visibles.

Quand les rivières érodent les montagnes et que les fleuves déversent leurs alluvions dans les océans, il se dépose chaque année une mince couche de matière. De plus, le zooplancton qui meurt laisse une quantité non négligeable de squelettes calcaires. Au fur et à mesure, ces couches se superposent en strates horizontales.

Quand au cours d'un recul de la mer (une régression marine), ces sédiments se retrouvent à l'air, on parle de terrains stratifiés : l'exemple français caractéristique est le Bassin parisien, formé de strates calcaires : le rivage normand permet de voir ces falaises calcaires.

Mais on peut aussi voir des strates plissées en forme montagneuse par les déplacements tectoniques : il faut regarder le Vercors en France ; de magnifiques parois rocheuses laissent apparaître ces couches continues appelées strates.

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