Catholicisme

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Le pape François, chef actuel de l'Église catholique

Le catholicisme est une confession de la religion chrétienne, qui reconnaît l'autorité spirituelle de l'évêque de Rome, le pape. Elle s'appuie sur les écrits de la Bible, c'est-à-dire l'Ancien Testament et le Nouveau Testament.

Histoire

L'Église catholique a pour nom officiel : « La (sainte) Église catholique, apostolique et romaine ».

Cette confession est implantée principalement en Europe occidentale, en Amérique latine ainsi que dans certains pays d'Afrique et d'Asie.

Les premiers chrétiens (jusqu'en 180)

Les premiers chrétiens se réclament de l'enseignement de Jésus de Nazareth contenu dans le Nouveau Testament. Ils croient qu'il est le Messie (c'est à dire le Sauveur envoyé par Dieu) attendu par le peuple Juif et qu'après sa crucifixion il est ressuscité.

Ses disciples propagent rapidement cette «Bonne Nouvelle» en Palestine et dans tout le monde Romain. Les communautés de croyants s'organisent pour former une première Eglise avec à leur tête les Apôtres. Aujourd'hui encore, les évêques catholiques se présentent comme les successeurs des Apôtres. Le chef de cette Eglise est Saint Pierre qui deviendra par la suite évêque de Rome. C'est pour cela que c'est l'évêque de Rome (le pape) qui est le chef de l'Eglise catholique.

L'Age d'Or (180-361)

La fin du Monde Antique (381-600)

La Route des Barbares (600-900 )

Au Moyen-Age (900-1300)

Naissance de L'Homme Moderne (1300-1500)

Réformes Protestante et Catholique (1500-1700)

Le Temps des Révolutions (1700-1850)

L'Eglise, les Guerres et les Etats (1850-1917)

A notre Epoque (1917 à nos jours)

Doctrine

L'Église catholique est constituée par l'ensemble des baptisés qui reconnaissent le pape et les évêques comme choisis par Dieu car successeurs des Apôtres :

  • pour les conduire (comme un berger son troupeau) ;
  • pour leur enseigner la parole de Dieu (comme un instituteur ou un professeur enseigne à ses élèves) ;
  • et pour les sanctifier (leur donner les moyens d'être en relation d'amour avec Dieu).

Vie de l'Église catholique

Le baptême, sacrement de l'entrée dans l'Église

La vie catholique cherche à correspondre à la première communauté chrétienne dont il est dit : « Ils se montraient assidus à l'enseignement des apôtres, fidèles à la communion fraternelle, à la fraction du pain et aux prières »1 :

  • « assidus à l'enseignement des apôtres ». Pour les catholiques, l'enseignement des apôtres se continue par l'enseignement du pape et des évêques qui lui sont unis, et cet enseignement demande une assiduité ;
  • « fidèles à la communion fraternelle ». Cette fidélité est l'engagement (parfois laborieux) à cultiver des relations d'amitié ;
  • « fidèles à... la fraction du pain ». C'est un des noms primitifs de l'Eucharistie ;
  • « fidèles... aux prières ». Il s'agit ici surtout de la prière communautaire de l'Église, appelée ensuite liturgie.

Organisation

Elle comporte une organisation hiérarchique qui comprend, dans l'ordre décroissant de responsabilité : le pape, les cardinaux, les évêques, les curés, les diacres et le peuple des fidèles catholiques. Les moines et les religieuses font partie du peuple chrétien, ils n'appartiennent pas à la hiérarchie catholique. Il y a également d'autres organisations et structures qui sont incluses dans l'Eglise Catholique, telles que la banque du Vatican (Institut pour les oeuvres de religion, son vrai nom), le Secours Catholique ou encore les différents médias officiels de cette église.

Les catholiques se distinguent donc des autres chrétiens (des autres baptisés) parce qu'ils accordent un pouvoir spirituel et temporel au pape et aux évêques.

Note

  1. Actes des Apôtres, ch.2, verset 42. Ce qui s'écrit : Ac 2, 42. La traduction utilisée ici est celle de la Bible de Jérusalem, Cerf, 1973.
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