Dernière modification le 15 août 2015, à 09:47

Énergie renouvelable

Carte en couleur indiquant les pourcentage d'utilisation d'énergie renouvelable en Europe
Carte avec le % d'utilisation par pays

Les énergies renouvelables sont des énergies qui peuvent être renouvelées ou régénérées naturellement. Elles peuvent donc être utilisées sans limite dans le temps tandis que les énergies fossiles proviennent de réserves qui s'épuisent (qui se vident).

Il y a cinq familles principales d'énergies renouvelables. Dans l'ordre d'importance de leur exploitation actuelle, ce sont :

Si on compte toute l'utilisation du bois pour le chauffage et la cuisson, c'est celui-ci, et donc la biomasse, qui est l'énergie renouvelable la plus importante, tandis que pour la production d'électricité, c'est l'énergie hydraulique qui est de loin l'énergie renouvelable la plus utilisée.

Les systèmes d'utilisation d'énergie renouvelable sont très variés, certains sont mis en œuvre par des particuliers et d'autres ne sont possibles ou rentable que dans de grandes installations.

La quantité d'énergie produite par l'ensemble des énergies renouvelables est assez grande, mais par rapport au total de l'énergie consommée (encore beaucoup plus grand), cela reste une part assez faible. Pour que cette part augmente sérieusement, il faudrait non seulement une augmentation de la production d'énergies renouvelables mais il serait nécessaire que l'énergie consommée au total diminue beaucoup1.

L'énergie hydraulique (hydroélectricité)Modifier

Photographie montrant une petite usine hydroélectrique en Bade-Wutemberg
Une petite centrale hydroélectrique en Bade-Wurtemberg

Dès l'Antiquité l'énergie hydraulique est apparue avec les moulins à eau. Au XIXe siècle on augmente la taille des installations et grâce à la turbine on leur fait produire de l'électricité, ce qui permet de faciliter l'utilisation de cette énergie.

Son fonctionnement : l'eau en descendant fait tourner une turbine et lui donne ainsi son énergie. Cette énergie est transmise mécaniquement à un générateur (l'inverse d'un moteur électrique) qui la transforme en électricité.

Si on compte seulement la production d'électricité, l'énergie hydraulique qui est de loin l'énergie renouvelable la plus utilisée.

La biomasseModifier

La biomasse en tant que ressource d'énergie est l'utilisation de la matière de diverses plantes en la transformant ou non. Il y a notamment :

  • le bois de chauffage servant principalement au chauffage, et aussi à la cuisson des aliments,
  • le biogaz, produit par la fermentation de déchets, de lisiers voire de plantes cultivées pour cela,
  • les agrocarburants, produits agricoles transformés pour remplacer les carburants classiques comme l'essence ou le diesel.

Il y a d'autres méthodes et ressources utilisées.

L'énergie éolienneModifier

Photographie montrant une batterie de quatre éoliennes dans le port de Cuxhaven en Allemagne
Éoliennes dans le port de Cuxhaven en Basse-Saxe

L'énergie éolienne est l'énergie du vent. Cette énergie a été exploitée de différentes façons :

  • d'abord avec les moulins à vent, dès l'Antiquité puis en Europe du milieu du Moyen Âge au début du XXe siècle,
  • avec les éoliennes pour le pompage de l'eau, pour de petites puissances,
  • avec des éoliennes pour la production d'électricité, qui se sont développées plus récemment.

Les éoliennes sont des moulins à vent mais en plus moderne. Le vent qui les entraîne forme des forces mécaniques. Les hélices des éoliennes, captent l'énergie du vent et la transforment en électricité grâce à un générateur.

Avantages de l'énergie éolienneModifier

  • Le mini-éolien permet de produire de l'énergie pour un site isolé ;
  • La puissance et l'énergie produites par une éolienne peuvent être relativement importantes (beaucoup moins qu'une centrale électrique classique mais beaucoup plus qu'un ancien moulin à eau)

Inconvénients de l’énergie éolienneModifier

  • Elles ne peuvent produire de l'énergie que dans les lieux où le vent souffle et lorsqu’il souffle.
  • Leur production, qui n'est pas régulière, doit être complétée par d'autres productions d'électricité lorsqu'on veut de l'électricité à la demande à n'importe quel moment ;
  • Elles peuvent gâcher le paysage : c'est pourquoi certaines sont installées en mer.

La géothermieModifier

Phtographie montrant une source géothermique et les tuyaux de captage de la vapeur d'eau. Islande
Usine géothermale du Krafla en Islande

La géothermie utilise la chaleur naturelle contenue dans les sous-sols. La géothermie est utilisée pour :

  • la production de chaleur (chauffage)
  • la production de l'électricité

La géothermie est appelée haute énergie (à plus de 150°C), moyenne énergie (de 90°C à 150°C), basse énergie (de 30°C à 90°C) et très basse énergie (à moins de 30°C).

L'énergie solaireModifier

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Énergie solaire.

On utilise l'énergie solaire en captant les rayons du soleil et en les transformant en électricité ou en utilisant leur chaleur. Il existe trois types d'énergie solaire :

Énergie solaire photovoltaïqueModifier

Photographie montrant des panneaux solaires en Corse
Panneaux solaires en Corse

Des panneaux solaires piègent les rayons du soleil qui sont ensuite transformés par des absorbeurs métalliques en électricité. Les énergies solaires servent à fournir de l’électricité dans les maisons.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Panneau solaire photovoltaïque.

Énergie solaire thermiqueModifier

Dans ce cas, les panneaux servent à capter de la chaleur pour fournir notamment de l'eau chaude.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Chauffe-eau solaire.

Énergie solaire thermodynamiqueModifier

Ici les rayonnements du soleil chauffent de l'eau qui est ainsi transformée en vapeur. Cette vapeur fait tourner une turbine : l’énergie de la turbine en mouvement est transformée en énergie électrique.

Avantages de l'énergie solaireModifier

  • Le solaire est utile pour fournir de l'électricité à des systèmes isolés (station météo...)
  • c'est un système simple et décentralisé pour la production d'eau chaude pour la maison, avec un petit stockage, surtout en région assez chaude et ensoleillée ;

Inconvénients de l'énergie solaireModifier

  • L'électricité produite par les panneaux solaires photovoltaïques coûte plusieurs fois, plus cher que celles des autres productions électriques actuelles, à cause du prix des panneaux fabriqués avec des matériaux assez coûteux.
  • obtenir la même production que celle des centrales électriques à énergie non renouvelable demanderait beaucoup de place ;
  • les panneaux solaires peuvent rendre le paysage moins agréable à regarder.
  • comme l'éolien, sa production n'est pas régulière et ne suffit pas lorsqu'on veut de l'électricité à la demande à n'importe quel moment.

Liens externesModifier

SourceModifier

  1. Pourrions nous vivre comme maintenant avec juste des renouvelables ?, Jean-Marc Jancovici.

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Énergie renouvelable de Wikipédia.
Cet article a été mis en lumière la semaine du 13 juillet 2015.
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