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Panneau solaire photovoltaïque

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Un panneau solaire photovoltaïque en Corse

Un panneau solaire photovoltaïque est un appareil qui convertit l'énergie lumineuse du rayonnement solaire en énergie électrique (électricité).

Les panneaux solaires photovoltaïques produisent plus dans les régions très ensoleillées. Plusieurs pays adoptent des politiques pour promouvoir leurs installations.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

La lumière peut produire de l'électricité. Ce principe a été découvert en 1839 par Antoine Becquerel. Plus tard, on a découvert l'effet photoélectrique et les propriétés du sélénium, puis du silicium. Les premières cellules photovoltaïques sont utilisées pour les posemètres, en photographie, dès 1914, ainsi qu'en 1954 pour une production électrique. La recherche porte maintenant sur le remplacement du silicium par des polymères (éventuellement souples).

Utilisation[modifier | modifier le wikicode]

Les panneaux solaires photovoltaïques sont utilisés soit pour produire une bonne quantité d'énergie renouvelable utilisée ailleurs, ou bien pour fournir de l'énergie à des installation isolées comme de petites stations météorologiques ou les satellites artificiels.

Les panneau solaire photovoltaïque de production sont habituellement plats, la surface d'un élément de panneau solaire photovoltaïque est de plus ou moins un mètre carré pour faciliter la pose. On en pose en général plusieurs. Ils sont en général inclinés d'un angle qui permet leur meilleure efficacité selon la région, et éventuellement pour permettre à la neige de glisser.

Le panneau photovoltaïque peut être installé sur un toit ou au sol. Il est plus rentable qu'il soit exposé au sud, mais il peut l'être aussi au sud-est ou au sud-ouest (dans le cas le rendement est diminué d'environ 10%). Il faut se méfier des ombres portées par la végétation environnante ou un bâtiment voisin.

L'inclinaison du panneau par rapport au sol varie autour de 30°.

Le courant électrique ainsi produit peut être consommé intégralement par le producteur (autoconsommation). Mais lorsque l'installation est reliée au réseau électrique, pour que la production soit revendu à un distributeur d'électricité, cela permet que toute l'énergie produite soit utilisée même quand on ne la consomme pas sur-place.

La production d'électricité solaire photovoltaïque représente 1,5 % de la production d'électricité totale en France.

Les prix des panneaux solaires sont très variables : il faut compter plusieurs centaines d'euros

Fonctionnement[modifier | modifier le wikicode]

Panneaux Solaires Photovoltaïques

Les cellules photovoltaïques d'un panneau solaire sont faites pour que la lumière du soleil fasse apparaître une différence de potentiel (tension électrique) entre deux couches d'une plaquette de semi-conducteur (silicium), ou entre un semi-conducteur et un métal. C'est l'effet photovoltaïque.

Le panneau photovoltaïque produit un courant continu. Un onduleur le transforme en courant alternatif (celui qui est utilisé dans les installations électriques domestiques). Une installation photovoltaïque nécessite de 5 à 10 m2 de panneaux pour produire une puissance d'un kWc. Une puissance de 1 kWc produit en moyenne une énergie de 850 kWh par an à Lille mais environ 1250 kWh par an à Nice. La plupart des installations individuelles ont une puissance de 2 à 6 kWc, pour une surface de typiquement 20 mètres carrés.

Le rendement actuel maximal d'un panneau photovoltaïque est d'environ 20 %.

Autre panneaux solaires[modifier | modifier le wikicode]

Il existe d'autres types de panneaux solaires :

Les panneaux ou capteurs solaires thermiques captent la chaleur du rayonnement solaire et la transfèrent à un liquide. Les plus courants sont les chauffe-eau solaire.

Il existe des panneaux solaires photovoltaïques hybrides produisent à la fois de l'électricité et de la chaleur en faisant en sorte d'améliorer le rendement des panneaux solaires photovoltaïques en évitant la surchauffe des modules.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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