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Centrale nucléaire

« Centrale nucléaire » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Centrale nucléaire de Cattenom en Moselle (France). Les tours d'où s'échappent des panaches de vapeur sont les refroidisseurs

Une centrale nucléaire est une usine qui produit de l'électricité aux moyens de réacteurs nucléaires.

Utilisation[modifier | modifier le wikicode]

En France, environ 76 % de l'énergie électrique consommée est produite grâce au nucléaire. Cette source d'énergie peut aider à limiter l'usage des énergies fossiles qui produisent des gaz à effet de serre. De plus, le faible coût de production d'énergie nucléaire permet de réduire le prix de la facture d’électricité.

Fonctionnement[modifier | modifier le wikicode]

Globalement, elle fonctionne sur un principe dit de fission nucléaire.

Si l'on « casse » un atome dit fissile (c'est-à-dire que l'on peut fissionner, ou couper en morceaux plus petits) tel que certains isotopes de l'uranium et du plutonium, une énorme quantité d'énergie est dégagée sous forme de chaleur.

Cette énergie est utilisée pour chauffer de l'eau, qui, en s'évaporant, entraîne des turbines reliées à des alternateurs qui produisent l'électricité.

Une centrale nucléaire est souvent composée de plusieurs « tranches », c'est-à-dire des systèmes complets de production : un réacteur nucléaire, des turbines et des alternateurs et leurs équipements.

Une tranche de centrale nucléaire produit typiquement une puissance électrique maximale d'un gigawatt, soit 1 000 000 000 (un milliard) de watts ou 1 000 000 kilowatts.


Risques de cette source d'énergie[modifier | modifier le wikicode]

Un des problèmes de cette énergie vient du fait que le nucléaire produit des déchets hautement radioactifs. Si certains ont une demie-vie courte (moins de 30 ans), d'autre ont une durée de vie de plusieurs centaines de milliers d'années ! Aujourd'hui, on ne sait pas quoi faire de ces déchets, ils sont enterrer sous terre. Bien qu'elles soient nombreuses, les réserves d'uranium ne sont pas illimitées. On risque donc de manquer un jour d'uranium pour alimenter les centrales nucléaires. Un des danger majeur de cette source d'énergie est aussi le risque d'accident. Bien que le risque soit très faible, une catastrophe nucléaire (comme celle de Tchernobyl ou de Fukushima ou peut irradier les terres à proximité ce qui empêche l'homme d'y vivre).

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