Watt

« Watt » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le watt est l'unité du Système international d'unités pour décrire la puissance. Son symbole est W (majuscule).

On utilise également couramment le kilowatt, qui vaut 1000 watts.

Multiples, sous-multiples et unités dérivés

  • mW = milliwatt (un millième de watt, voir milli)
  • W = watt
  • kW = kilowatt (mille watts, voir kilo)
  • MW = mégawatt (un million de watts, voir méga)
  • GW = gigawatt (un milliard de watts, voir giga)

Ne pas confondre le kilowatt avec le kilowatt-heure, celui-ci n'est pas une unité de puissance mais d'énergie : il correspond à la quantité d'énergie produite ou consommée par un système d'une puissance d'un kilowatt pendant une heure.

Origine du nom

Maquette d'une machine à vapeur de James Watt

Cette unité a été ainsi nommée en l'honneur de James Watt, un ingénieur écossais qui, au XVIIIe siècle, a étudié les propriétés de la vapeur et largement contribué au développement de la machine à vapeur.

Autres unités de mesures de la puissance

Le watt est l'unité officielle de mesure de la puissance en sciences. Il en existe d'autres, notamment des unités anciennes qui sont parfois conservées dans certains domaines, comme le cheval-vapeur, qui vaut 736 W.

Voir aussi


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