Générateur électrique

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un générateur électrique
Une éolienne produit de l'électricité à partir du vent

Un générateur électrique est un dispositif qui permet de produire de l'électricité à partir d'une autre source d'énergie, comme de l'énergie mécanique (dans une centrale thermique), de l'énergie chimique (une batterie), ou de l'énergie potentielle (une centrale hydroélectrique). Un appareil qui consomme du courant est appelé, par opposition, un récepteur électrique.

Un générateur électrique qui produit du courant continu est appelé une dynamo. Elle a été inventé en 1871. Un générateur électrique qui produit du courant alternatif est appelé un alternateur. Les alternateurs sont les machines qui sont le plus utilisées aujourd'hui pour la production du courant électrique, avec 95 % du total.

Il existe de nombreux types de générateur. Les plus connus sont les éoliennes (transforment le vent en électricité) les barrages (transforment la chute de l'eau en électricité) les centrales thermiques (transforment des matériaux fossiles en électricité) et les centrales nucléaires (transforment l'énergie contenu dans les noyaux d'atomes en électricité).

La dynamo (mot non-correctement employé dans le langage usuel) d'une bicyclette est un générateur électrique.

Le rendement électrique des générateurs, c'est à dire le rapport entre la quantité d'énergie électrique fournie et l'énergie consommée en entrée, est très élevé. Il atteint 85 % pour une générateur à courant continu et 95 % pour un générateur à courant alternatif.


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