Mer

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La mer en Bretagne

Au sens le plus courant, la mer désigne, une vaste étendue d'eau salée. En géographie, le sens du mot est plus précis : une mer est une étendue d'eau salée entourée de terre et d'océan, que l'on distingue de ce dernier à cause de sa configuration particulière ou de sa petite superficie comme par exemple la mer Méditerranée, ou la Manche, entourée par la France et par la Grande-Bretagne, et débouchant sur l'océan Atlantique à l'ouest et la mer du Nord à l'est.

La mer, une eau salée[modifier | modifier le wikicode]

Une des principales caractéristiques de l'eau de mer est la présence de sel. En chimie, le sel (un assemblage d'ions de chlore et de sodium) est appelé chlorure de sodium. Elle en contient autour de 35 grammes par litre d'eau pour la grande majorité des mers et des océans, avec des extrêmes allant de 31 g/L pour les zones les moins salées à 39 g/L pour les zones les plus salées (mer Méditerranée).

Quantité de sel par litre d'eau selon l'endroit du globe (extrêmes de 31 à 39 grammes par litre

Voici en général les raisons que l'on donne pour que les mers soient salées :

  • Pendant environ 4 milliard d'année, les volcans étaient très actifs, et en crachant de la lave, ils rejetaient beaucoup de gaz, dont le chlore, qui est un composant du sel. Lorsqu'il pleuvait, le chlore retombait au sol et s'écoulait jusqu'à la mer, qui conserva ce chlore.
  • Certaines roches contiennent des sels de sodium naturellement. Lorsque la pluie tombe sur ces roches, l'eau emporte du sodium avec elle. Elle emmène ce sodium dans les rivières, mais celles-ci s'écoulant en continu, ne stockent pas le sodium, et ne sont donc que très peu salées. Par contre, l'eau de mer, contrairement à celle des rivières qui s'y jettent, garde le sodium comme cela dure depuis des centaines de millions d'années, il a fini par s'y concentrer.

Dans les deux cas, voici ce qui se produit : lorsqu'une mer reçoit beaucoup de sel, mais ne l'évacue pas, le sel est stocké en très grande quantité dans l'eau de mer. Cela a entraîné des dépôts importants au fond des mers : dans ce cas-là, les chercheurs pensent que c'est ce qui aurait rendu les océans très salés.

Par exemple la mer Méditerranée il y a environ 5 à 6 millions d'années est devenue une mer morte, car Gibraltar était fermé momentanément. Alors par évaporation une épaisseur de sel de près de 1000m s'est accumulée au fond de la Méditerranée qui y est resté.

Mouvements marins[modifier | modifier le wikicode]

La mer bouge sans arrêt. Dans la période antique, on pensait que ces phénomènes venaient de divinités.

Les deux principales formes de mouvement sont :

  • la houle provoquée par le vent ;
  • la marée due à la force d'attraction de la lune et de la terre. Sa période s'étend sur douze heures. On calcule les différences de mouvement et de force de marées en coefficients. On appelle ces mouvements le flux (lorsque la marée monte) et le reflux (lorsque la marée baisse).

On peut aussi observer de grands mouvements marins lors de catastrophes naturelles comme les séismes, les éruptions volcaniques ou les ouragans.

Mers du monde[modifier | modifier le wikicode]

Mer bordière, mers intérieures et mer fermée

Différentes mers du monde (elles n'y sont pas toutes).

Mers bordières[modifier | modifier le wikicode]

Elles bordent les continents et ne sont pas isolées du reste des océans :

Mers intérieures[modifier | modifier le wikicode]

Ces mers ne communiquent que par des passages étroits (les détroits) avec le reste des océans :

Mers fermées[modifier | modifier le wikicode]

Ce sont des mers totalement isolées des océans. La mer Caspienne n'est pas un lac : son eau salée lui donne une faune et une biologie caractéristique qui la distingue d'autres lacs salés.

Permis mer[modifier | modifier le wikicode]

Le permis mer permet la conduire des véhicules nautiques (bateau, véhicule amphibie, moto aquatique, aéroglisseur, sous-marin) sur les océans et les mers. (il n'y a pas de permis océan).


Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
Les « mers » de la Lune
On appelle mers les grandes « plaines » sombres à la surface de la Lune car autrefois, les astronomes qui les observaient pensaient qu'il s'agissait d'eau.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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Articles connexes[modifier | modifier le wikicode]

Source[modifier | modifier le wikicode]

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Mer de Wikipédia.

Consulté le 27 janvier 2008.

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