Cœlacanthe

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Cœlacanthe
Latimeria chalumnae, capturé aux Comores en 1968
Latimeria chalumnae, capturé aux Comores en 1968
Nom(s) commun(s) Cœlacanthe (deux espèces)
Nom scientifique Latimeria chalumnae et Latimeria menadoensis
Classification classe des Sarcoptérygiens
Répartition Océan Indien
Milieu de vie eaux profondes
Taille 1m50
Poids 80 kg
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Les cœlacanthes (on prononce le début du mot "cé") sont des animaux marins à nageoires à branchies, que l'on place couramment parmi les "poissons". En réalité, "poisson" n'est pas une très bonne appellation, car elle regroupe des animaux très différents. Les cœlacanthes font partie du groupe des sarcoptérygiens, des animaux qui sont plus proches des tétrapodes (les vertébrés terrestres, et ceux qui sont retournés dans l'eau comme les cétacés) que des "vrais" poissons, le groupe des téléostéens.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Les nageoires des cœlacanthes sont articulées, et ressemblent en fait plus à un bras ou à une patte modifiée, qu'à une nageoire de téléostéen. Ils ont également une sorte de poumon, même si on ne sait pas bien à quoi il leur sert, parce que les cœlacanthes vivent en eau très profonde. Tous ces éléments font que les cœlacanthes ressemblent plus à des animaux terrestres qu'aux autres poissons. Cependant, comme ils vivent également dans l'eau, ils partagent certaines particularités, comme la présence de nageoires et de branchies, qui les font ressembler aux autres poissons.

Un fossile vivant ?[modifier | modifier le wikicode]

Les cœlacanthes fossiles sont bien connus depuis longtemps, alors que les Latimeria (les cœlacanthes actuels) n'ont été découverts que durant la seconde moitié du XXème siècle. Cependant, ce groupe n'a quasiment pas changé depuis 250 millions d'années qu'il existe. On désigne couramment des espèces de ce type sous le nom de "fossile vivant", même si le terme de panchronique est plus juste.

Poissons.jpg
Différents animaux couramment appelés "Poissons"

Les poissons à nageoires rayonnées : TéléostéensAmiesLépisostéesEsturgeons et espèces prochesPolyptères
Les poissons cartilagineux : ChimèresRequins et espèces proches • Raies et espèces proches
Et d'autres groupes moins connus : AmphioxusMyxinesLamproiesCœlacantheDipneustes

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